Epic 和苹果的事情越闹越大了。

 

昨天有消息称,苹果公司威胁在 8 月 28 日停用 Epic 的开发者账号并削减他们的 iOS 和 Mac 开发工具,这不仅会让 Epic Games 相关产品下架,而且会影响使用 Epic 旗下虚幻引擎制作的移动端游戏。

 

 


作为全球知名游戏开发商,Epic 这边自然不堪示弱,他们将寻找一些公司组建联盟,共同对抗苹果。


结局如何我们还尚未知晓。至于那些一直饱受“苹果税”欺压的开发者们,他们倒是“吃瓜”吃得很香。

 

 

Epic 直面两大巨头

矛盾的起源从上周说起。


因为“苹果税”的问题,Epic 将苹果告上了法庭。就在同一天,Epic 还起诉了同一家科技巨头谷歌,理由同样是谷歌收取额外的“智商税”。


此前,Epic 与这两家公司并没有商业上的纠纷。作为一家游戏厂商,在应用商城推出自家产品并获利,这本身并没有问题。


8 月 13 日,Epic 更新旗下一款游戏《堡垒之夜》——这款游戏在全球拥有超 3.5 亿名玩家,其影响力自然十分大。这次更新推出了一项囊括 iOS 和安卓在内的全平台内购促销活动。


但是在 iOS 和安卓上,Epic 设置了一种另类的优惠手段:以往玩家只有通过苹果商店充值这一种选项,这次新加了一个“Epic 直付(Epic Direct Payment)”的选项,安卓端平台同样也增加了类似的充值选项。


如果用户选择“Epic 直付”,那界面将直接跳转到信用卡或 PayPal 的付款页面。这种方式完全避开了 App Store,其实就是通过避开“苹果税”从而达到优惠的目的。

 

 

在更新发布数小时后,苹果突然将把 《堡垒之夜》从应用商城下架,这自然让 Epic 十分不满。


在《堡垒之夜》从苹果商城下架的一个小时后,Epic 直接向美国加州北区地方法院提交了针对苹果的反垄断诉讼。


无独有偶,谷歌也将《堡垒之夜》从 Google Play 应用商城里下架。Epic Games 索性在同一家法院也向谷歌发起了反垄断诉讼。


在诉讼书里,Epic 提到了“不公平竞争”、“破坏市场”等字眼,而自家游戏被移除,成了苹果和谷歌垄断的最好佐证,此外 Epic 还提到,谷歌曾强迫一加手机终止预装《堡垒之夜》。

 

 

一位名叫 Peter Kafka 的记者在分析起诉书文件名时发现,Epic 内部早就制定了针对两家的公司的"Project Liberty"。


很明显,Epic 敢于直面两家科技巨头,其实是一场蓄谋已久的反抗。


不得不说的“苹果税”

因为安卓平台的开放性,Google Play 对《堡垒之夜》的下架影响远没有 App Store 来得大。因此 Epic 也将很大一部分精力放在苹果身上。


为什么会设置两种不同的付费方式?Epic 在新闻稿里直截了当给出了解释:苹果会在应用内付费时收取 30%的费用,即我们经常说的“苹果税”。而“苹果税”正是这场矛盾的导火索。


什么是苹果税?2017 年,苹果在更新的 App Store 条款里指出:对于虚拟货币的打赏,应当被视为应用内购买,苹果将从中提取 30%的分成,而且必须走苹果支付渠道。当一名移动用户在苹果 App Store 购买开发商的服务时,苹果会从中抽取 30%的佣金。


对于苹果来说,收佣金十分正常。作为游戏发行商,搭建了应用商城,提供了 APP 的分发渠道,收取佣金当然不过分。


但正因为在 iOS 上收取虚拟支付的 30%佣金,导致了 iOS 上面的虚拟产品往往要比安卓的贵上很多,如果发行商选择为消费者承担这笔佣金,那么在利润上将大打折扣。这对于消费者和开放商双方来说都是一种“抢劫行为”。


其实安卓平台同样如此,国内安卓软件无需上架 Google Play,可以避免这笔佣金,但国外开发者却没法躲谷歌,他们也被收取跟“苹果税”同样的佣金。


尽管开发者怨声载道,但苹果靠着这种内购抽成的方式,可以额外获得数百亿美元的收入,自然也就不会放弃“苹果税”。

 

Epic 并不是没有朋友

Facebook、微软同样也对苹果的机制十分不满,他们也可能成为 Epic 潜在的盟友。前者在 iOS 的游戏直播功能遭到苹果警告被迫放弃,后者推出的 xCloud 云游戏平台需要经过苹果审核内置游戏,自然也被迫下架,可以说“天下苦苹果久矣”。


而作为 Epic 的股东之一,腾讯也曾因为“苹果税”的问题与苹果产生了矛盾。很早之前,腾讯关闭了 iOS 端微信公众号的赞赏功能,原因是苹果要收取打赏给公众号作者金额的 30%作为手续费,这自然是腾讯不能接受的。当时一度有评论认为是腾讯私自收取,其实是苹果方面收取。在与苹果多次交涉无果后,腾讯索性关闭了 iOS 端的打赏功能,转而使用小程序的方式,绕开了打赏扣手续费的步骤。

 

 

像腾讯这类大型公司尚不能与苹果完美解决“苹果税”的问题,其他中小开发者只能默默承受这些负担。


这次 Epic 的突然进场,无疑也是为此前针对科技巨头的反垄断抗争再添燃料。


此前,美国国会就因为反垄断的问题对苹果、谷歌、Facebook 和亚马逊进行调查。


但很明显四家科技巨头在面对国会议员时早有准备。


就以库克为例,他在解释“苹果税”时候指出:“App Store 目前托管了 170 万款程序,只有 60 款来自苹果,你能说我们扼杀了竞争?””作为守门人,苹果所做的就是为开发者们打开更大的大门,并没有扼杀竞争。”

 

 

从那之后,针对反垄断的声音愈来愈小。Epic 的及时出现,又给反垄断的力量打上一针强心剂。


“醉翁之意不在酒”

我们再回头看,“苹果税”到底合不合理?其实国内很多软件平台的分销商都会收取比例夸张的佣金,苹果和谷歌自然不例外。只是这两家公司受众更广,也更容易被人推到风口浪尖。


在起诉两家互联网巨头之前,Epic 一直以“正义使者”的身份对另一家 PC 端游戏平台 Steam 进行抨击,表示它们 30%的分成不合理。随后就推出自家的游戏平台——Epic 商城,用 12%的抽成吸引了一波开发者和用户的加入,只是 Epic 一系列的举措让玩家并不买账,为了推广自身游戏平台,让游戏独占,这本质上是另一种垄断行为,反倒 Steam 平台因为自身良好的生态和口碑,让 Epic 一度成为 PC 玩家口伐笔诛的对象。

 

 

此次转战移动端,Epic 的敌人变成了苹果和谷歌,但 Epic 的背后有了更多的朋友,也更有底气去打破两家巨头的垄断。


可见 Epic 醉翁之意不在酒,如果能成功完成对两家公司的反垄断诉讼,便可顺水推舟推出自家的移动应用市场,无疑可以抢占分销市场,从而获得更多话语权。


而对于我们吃瓜群众而言,在“屠龙者”变成“恶龙”之前,还是希望能打败恶龙吧。