近日,全球最大的助听器制造商索诺瓦正式宣布,将收购森海塞尔的消费电子业务部门。森海塞尔曾经是全球传统音频巨头、传统四大HiFi品牌之首,然而,饶是这般体量的“大象”,因为错失TWS耳机的机遇,也免不了黯然退场的下场。

 

 

对音乐/耳机发烧友们而言,森海塞尔这个品牌可谓是鼎鼎有名——他是全球传统音频巨头、传统四大HiFi品牌之首,曾经一度占据全球耳机市场第一的份额。然而,饶是这般体量的“大象”,在时代的洪流前无法及时转身,也免不了黯然退场的下场。

 

王者黯然落幕

5月7日,全球最大的助听器制造商索诺瓦(Sonova )正式宣布,已经与森海塞尔签署了一份协议,将收购后者的消费电子业务部门。

 

索诺瓦(Sonova)官方公告

 

据了解,此项收购价格为2亿欧元,约合人民币15.6亿,索诺瓦将通过现金支付,而森海塞尔该业务的 2020 年营收为 2.5 亿欧元,约合人民币19.49 亿。目前,该交易仍需监管部门批准,森海塞尔计划在2021年底完成业务的转移,包含约 600 名员工。

 

诞生于1945年德国的森海塞尔,至今已有76年的历史。凭借着多年积累下来的音频技术,森海塞尔逐渐成为全球领先的耳机、话筒和无线传输系统制造商之一,而其中最有名的莫过于“大奥”系列。

 

1991 年,森海塞尔推出的第一代限量版 Orpheus 奥菲斯 HE90,轻松摘得世界殿堂级的音皇耳机,是耳机界永远的传奇,耳机发烧友亲切地称它为 “大奥”,至今江湖上还流传着某位发烧友试听大奥默默流泪的传奇故事。

 

 

索诺瓦收购森海塞尔,也正是看中后者的这些优势。在公告中,索诺瓦表示,森海塞尔的个人音频设备组合非常符合其未来愿景,即建立一个人人都能享受听觉乐趣的世界。该交易将使公司进一步扩大其有吸引力的产品组合,同时在快速增长的真无线耳机(TWS)市场以及新兴的语音增强听觉细分市场中,进一步扩大其渠道影响力和客户群。二者的合作,可以让索诺瓦利用其听觉学专业知识与森海塞尔品牌进行结合,提高音频体验。

 

而对森海塞尔来说,在如今遍地都是TWS耳机、传统 HiFi 音频品牌活得越发艰难的时代,趁着还能卖上价的时候给自己找好下家,也不失为一个好的选择。

 

网友们看到这则新闻,在感慨之余也不禁戏谑道——

 

“完了,助听器发烧的段子成真了。”

 

“年轻时听森海塞尔耳机,老了用森海塞尔助听器。”

 

“没毛病,这波是‘一条聋服务’。”

 

错失TWS耳机市场

传统音频巨头森海塞尔在消费耳机市场的失利肯定是由多方面的因素综合造成的,但业界普遍认为,在TWS 耳机角逐战中的“失势”则是其中的主要原因。

 

TWS耳机市场近年来的火热程度有目共睹,这归功于苹果公司引领的颠覆式创新。2016 年 ,苹果于秋季新品发布会上发布了 AirPods和首款没有 3.5mm 耳机孔的智能机 iPhone 7,使得 TWS 耳机真正意义上进入公众视野;2019年,苹果又推出了引爆行业的支持主动降噪的AirPods Pro,取得了近6000万副的惊人销量。

 

 

面对如此巨大的机遇,业内公司也纷纷入局 TWS 耳机市场,比如华为、小米等手机品牌,爱奇艺、网易云等互联网公司,还有森海塞尔、铁三角等传统高端音频厂商。

 

然而,和竞争对手相比,森海塞尔的动作还是慢了,直到 2018 年末它才在德国 IFA 展上亮相首款 TWS 耳机,面向高端市场。但此时,高端市场早已被苹果牢牢占据,更别说还有三星、索尼等其他不断想要冲击苹果份额的野心家。

 

起步晚只是一方面,从另一个维度来说,和手机厂商相比,传统HiFi 音频品牌在做 TWS 耳机时并不具备优势。

 

智东西分析,现阶段 TWS 市场头部阵营玩家都是手机厂商,这在一定程度上得益于智能手机与 TWS 耳机的强联动关系。不管是 TWS 耳机的主动降噪、通话降噪、蓝牙连接、语音交互等基础功能,还是语音输入、翻译和转写等新的功能,都需要与手机进行高度适配,这样才能使 TWS 耳机能更好地结合不同手机特点来发挥价值,从而提高使用体验。

 

在这一方面,苹果、小米和三星等手机厂商则有着极大的先发优势。他们能更快通过低成本的方式洞察到用户画像、接收用户反馈,并更快地对自家产品进行更新与迭代,从而与传统音频厂商打出差异化竞争。

 

TWS耳机有何魔力?

Strategy Analytics发表的最新研究报告表示,预计2020年全球蓝牙耳机的总销量将超过3亿部。其中,真无线立体声(True Wireless Stereo,TWS)蓝牙耳机的销量增长了近90%,苹果占据了近50%的份额。

 

 

Strategy Analytics副总监Ville-Petteri Ukonaho表示:“在更广阔的蓝牙耳机市场中,仍有很大的潜力。我们的研究表明,蓝牙耳机的市场存量和渗透率仍然很低;全球只有不到十分之一的人拥有蓝牙耳机,因此仍有很大的增长空间。由于领先的供应商不再将有线耳机与新的智能手机捆绑在一起销售,因此蓝牙耳机市场潜能巨大。”


可以说,TWS耳机正在物联网可穿戴设备领域引领革命,那么,为什么这一可穿戴品类能够取得如此巨大的成功呢?具体而言,TWS 耳机具有多方面的优势:

 


对比传统的无线蓝牙耳机,比如我们常见的头戴式、挂脖式耳机等,其两个扬声器之间都有线材或头梁连接,体积较大,携带不便,而TWS 真无线蓝牙耳机则是真正做到了“无线”,使得人们不必再为耳机线材缠绕而烦恼。

 

同时,TWS 耳机机身轻便小巧,且自带具有收纳功能的充电盒,易于随身携带,充电盒还能给耳机提供更长的续航时间。

 

 

真无线,便于携带和收纳

 

 

自动开关,使用方便

依靠集成的光学传感器等,TWS 耳机从耳机盒中拿出即可自动连接使用,自动开关,非常方便,且更先进的蓝牙技术将提高设备连接的稳定性、降低延迟,低功耗的特性还可以延长设备使用时间。

 

2016 年,蓝牙 5.0 技术标准发布,奠定了 TWS 耳机普及的基础。相比上一代技术,蓝牙 5.0 的功耗更低;覆盖半径达 300 米,是蓝牙4.2 的 4 倍;传输速度最高达 24Mbps,是蓝牙 4.2 的两倍;还能配合 WIFI 实现室内定位。蓝牙Mesh 技术也打破传统实现了“多对多”设备间的信号传输。

 

此外,蓝牙 5.0 技术的应用将使 TWS 耳机实现双边通话,即两只耳机都可以作为主扬声器使用。

 

功能多样,智能化程度高

TWS 耳机大多内置运动加速传感器、光学传感器、语音加速传感器等,能做到自动暂停、自动断连、触摸操控,多样的功能很好的满足了用户的日常使用需求。

 

此外,支持 AI 语音助手也是 TWS 耳机最大的卖点之一。目前,各大手机厂商推出的 TWS 耳机大多支持各自手机的语音助手。传统耳机厂商则推出了部分支持苹果 Siri、亚马逊 Alexa 和谷歌 Google Assistant 等主流语音助手的 TWS 耳机。

 

不仅如此,苹果专利显示,未来其耳机还可能搭载心率检测技术,集成更多的传感器实现监测心脏、血压等功能。而另一份专利则描述了依靠传感器和麦克风实现用户控制环境音的技术,这项技术甚至可以调节耳压。

 

随着技术的进一步发展,未来 TWS 耳机可能在工业、医疗、 ToB 等领域取得更大市场空间。

 

结语

当年风光无限的森海塞尔恐怕没有想到,最终打败自己的不是同行,而是科技巨头的跨界竞争,这种竞争是颠覆性的降维打击。

 

森海塞尔的退场也给传统音频玩家的竞争敲响了警钟,如果不能紧跟市场变化来迅速调整战略并对产品进行优化和迭代,原来积累的辉煌和成功可能顷刻间就烟消云散。

 

可以预见的是,伴随5G换机潮的到来以及可穿戴、智能家居等设备需求的刺激,TWS耳机市场需求仍将高速增长,而百花齐放的TWS耳机行业又将面临新一轮洗牌。

 

参考资料:

1.《倒在 TWS 时代的耳机巨头》,智东西,韦世玮

 

2.《解读 TWS 成长空间,探寻核芯动力》,信达证券

 

3.《TWS耳机与智能音箱推动声学产业新发展》,东方证券

 

4.《全球第一的耳机巨头,被干死了》,科技狐

 

5.《销量激增200%,TWS耳机疯狂掘金!》,全球物联网观察