要说近几年最火爆的游戏概念是什么,云游戏绝对是最常被玩家提到的。随着智能手机用户的不断增加,越来越多的厂商加入到云游戏的行列中,包括微软、索尼、英伟达、谷歌、腾讯、网易等厂商纷纷推出了自家云游戏产品,这似乎预示着云游戏将成为未来游戏发展的趋势之一。

 

昨天上午,微软官方宣布,微软的云游戏服务xCloud正式面向苹果和PC用户推出。即日起,全球22个国家/地区的Xbox Game Pass Ultimate会员,都将可以通过iPhone、iPad、Mac和PC畅玩Xbox Game Pass服务中的上百款游戏,这正是手机、平板以及低配电脑用户的福音。

 

 

当然,云游戏服务之所以饱受争议,和它本身的各种缺陷是分不开的。按照微软的说法,他们对云游戏的整体体验进行了重大改进,希望能在数量庞大的云设备中实现最低输入延迟和最高质量体验。那么这一次云游戏真的有机会成为被大众接受的娱乐方式吗?我们不妨体验一下。

 

如何畅玩xCloud?

 

在此之前,因为苹果App Store政策,谷歌的Stadia、微软的xCloud、Nvidia的GeForce Now和索尼的PS Now等云游戏服务基本无缘iOS系统。直到今天,受到苹果App Store政策影响,iOS版XGP应用依然没法像安卓那样开启云游戏。正因如此,如何才能畅玩xCloud服务,成为了很多游戏玩家在听到这个消息后的第一反应。

 

最终,微软采取了一种另辟蹊径的方法,既然没有办法上架云游戏应用,不如直接舍弃云游戏应用。现在,iOS设备可以通过Safari浏览器访问xCloud网页版服务,可以选择触控或手柄操作。PC用户可以使用Edge或Chrome浏览器来游玩网页版服务,支持使用手柄操作。

 

 

不过,即便可以正常启动xCloud服务,但是对于玩家来说,想要顺利玩到游戏,还有以下三点需要注意。首先,尽管目前iOS版本上大概有50余款游戏支持触摸操作,但是大部分游戏依然不支持触摸操作。换句话说,不论是iOS用户/PC用户,想要达到完整的xCloud体验,那就必须自备游戏手柄。

 

其次,xCloud是面向Xbox Game Pass Ultimate会员提供的云游戏服务,自然需要开启会员才能体验。目前XGP服务正在促销中,只要1美元/10港币,就可以获得三个月的会员服务,正是体验租赁式游戏服务的良机。

 

 

最后,根据微软官方介绍,目前xCloud服务已经遍及全球22个国家与地区,不过因为种种原因,服务范围暂时不包含国内。换句话说,你需要切换到美区才能体验xCloud服务。一旦加载出游戏库页面,即便换回国内网络依然可以正常串流,这点还是比较良心的。

 

xCloud体验如何?

 

 

在开始之前,还是需要按照惯例介绍一下网络环境和测试设备。我们公司使用的是500MB电信宽带,主路由器为TP-LINK 2600M 5G三频无线企业级路由器,整体网速算是相当不错的水平。参与此次测试的设备是GPD WIN 2,这是一款使用核显的Windows迷你掌机,性能不高的它可谓是xCloud服务的理想受众。

 

打开Edge浏览器,键入Xbox Cloud Gaming官网,登陆微软账号,一个硕大的游戏库瞬间展现在玩家的眼前。在xCloud服务首次测试时,微软仅提供《战争机器5》《光环5》《盗贼之海》以及《杀手本能》四款游戏给用户体验,贫乏的游戏库对于用户的吸引力明显不足。

 

如今,微软显然意识到了这个问题。根据小雷统计,微软将Xcloud的内容库扩充到了267款,其中不仅包含了XGP PC的游戏阵容,还包括旧款Xbox、Xbox 360的游戏阵容,这些游戏都是此前在PC上玩不到的。尽管缺少EA游戏阵容,但是我们依然可以说现在的xCloud游戏库比起XGP游戏库基本不相伯仲。

 

 

游戏方面,小雷选择近期推出的《龙与地下城:黑暗联盟》进行体验。首先,我们可以感受到xCloud游戏的加载速度,基本上在15s以内就能加载完毕进入游戏界面。《龙与地下城:黑暗联盟》的游戏界面与原版游戏完全一致,但是游戏设置里面没有画面选项,毕竟是主机版本的游戏。

 

进入游戏,我们可以直观感受到云游戏在画质方面的劣势。基于网络延迟的限制,目前大部分xCloud游戏都没有画质选项,只有部分升级到Xbox Series X硬件的游戏可以支持1080P/60帧,而我们正在运行的《龙与地下城:黑暗联盟》这款游戏大概只有720P-900P/30帧的画面效果。

 

 

如果站在原地,只看游戏画面,游戏背景里人物移动、旗帜飘扬时基本不会出现卡滞。只要玩家移动起来,操作依然存在一定的卡顿延迟感,在移动视角时还会存在画面撕裂问题。虽然在操作延迟下很难打出像模像样的连招,但是游戏本身流畅度没有什么问题,确实是可以玩的。

 

 

接着,小雷更换手机5G网络热点,使用《实况足球2021》进行测试。在网速提升后,游戏的操作延迟确实有所好转,玩家在训练场上至少能打出像模像样的进攻配合。然而,这款游戏的xCloud版画质劣化实在太过严重,球员运动起来和地面基本糊成一团,很难让人满意。

 

 

最后,和其他所有现存的云游戏服务一样,xCloud本身对于网络速率的要求非常高。尽管小雷的测试环境已经足够理想,但是只要出现网络波动,就会出现游戏画质模糊和卡顿的现象。对于普通用户来说,如何满足云游戏的网络需求,确实是一大问题。

 

总结

 

 

体验下来,小雷觉得目前xCloud服务对玩家的需求还是太高,但是能给予玩家的游戏体验又太少,这项服务其实并不能像微软所说的那样能够满足“旧款主机”和“低配电脑”的游戏需求。

 

对低配电脑来说,使用xCloud服务带来的游戏体验,甚至可能不如自己用核显跑游戏流畅清晰。即便是GPD WIN 2上,跑实况足球的效果可能都比xCloud服务要好不少。对旧款主机来说,Xbox One本身就能跑xCloud游戏库里的全部游戏内容,即便缺少光线追踪/120帧之类的参数设置,本地游戏的体验还是要比云游戏好不少。

 

当然,xCloud并非一无是处。无论国内国外,愿意在玩游戏这件事上砸钱购买设备的用户总是少之又少,然而手持安卓/苹果智能设备的用户却很多。云游戏要做的事情,就是让人们用2000元的手机也能玩3A顶级大作,这不仅有助于3A游戏的普及,对游戏市场的进一步发展也有推动作用。

 

此外,xCloud即点即玩的性质,也为普通玩家省下不少试错的时间。微软Xbox Game Pass Ultimate的最大特征,就是种类不一、数目繁多、良莠不齐的租赁游戏库。以往,玩家需要下载体验游玩,才知道一款游戏合不合心意。现在,你只要启动xCloud体验即可,确认游戏对上你的口味再下载,这样做确实方便不少。

 

 

俗话说得好,万事开头难。个人认为,微软xCloud的模式应该是目前业界最接近成功的云游戏模式。

 

首先,对比谷歌Stadia这种需要玩家支付月费、付费购买游戏内容的云游戏平台,微软xCloud本身是提供给XGPU会员的福利,在价格和游戏库方面存在巨大优势。其次,谷歌Stadia这种纯粹的云游戏平台,感兴趣的用户数量太少,而XGPU基本算是每个Xbox玩家必备的会员服务,在用户数量上几乎碾压同类对手。

 

不过,对云游戏服务最关键的问题——“网络延迟”方面,就算是微软也没有太好的表现。就目前来看,即便用户家里的网速够用,偶尔产生的网络波动也会带来持续的画面卡顿和低码率画面,严重影响云游戏的体验。只有等到5G网络足够普及,或许才有机会解决这个问题。

 

END

 

 

雷科技数码3C组

编辑丨三明治