CINNO Research 产业资讯,自 Eye Lights 2016 年正式启动以来,这家抬头显示器(HUD)初创公司在创意项目资金募集活动(Kickstarter Campaign)中表现优异。Eye Lights 曾在一个月内筹集超过 80 万欧元的资金,最近我们与这家位于图卢兹的 AR 公司取得了联系,并咨询到一些产品规划路线。

 

从摩托车头盔的目镜看到的 AR 显示图像


根据 eeNews Europe 报道,Eye Lights 的联合创始人兼首席执行官 Romain Duflot 曾是达索航空公司和空客集团的一位工程师。2015 年,也就是在他与公司另外一位联合创始人兼首席技术官 Thomas De Saintignon 从图卢兹的法国电力机械工程学院(ICAM)一起毕业之前,他就开发了首款基于蓝牙改装并用于摩托车头盔的 HUD 模块原型。 2017 年,该公司发布并开始销售其第一款商业产品 Moto Display,当时的全年销售额超过了一百万欧元。接着在 2018 年,这家初创公司通过融资方式总共筹集到 300 万欧元,这些资金主要用于拓展新的市场——通过汽车 HUD 产品的设计进军汽车市场。从那时起,公司累计交付了价值超过 250,000 欧元的改装车用 HUD 模块,该 HUD 的具体方案是在挡风玻璃上以 HD 分辨率投影 8 英寸的高亮度画面。2019 年初,这些产品是通过众筹方式销售的。

 

包装打开的 Eye Ride 改装用 HUD 套件


 Eye Lights 最近的一次创意项目资金募集活动是在 2020 年 3 月举行的,当时公司凭借其 Eye Ride 抬头显示器(Moto Display 的改进版)获得了 2,720 名热心摩托车手的支持。该新版本产品重 70 克,集成了索尼 3000 尼特亮度的全彩 OLED 显示屏。这样的硬件配置意味着,该产品拥有极度的黑画面表现,另外,该产品在 24º视场内没有重影问题,虚拟图像距离达 2 米。 那么,这家公司的下一步计划是什么样子的,作为竞争对手的其他 HUD 制造商又是否会关注呢? Duflot 承认目前的汽车 HUD 市场已经很拥挤,不过,他还是不停地强调,目前这个市场多数创新都只是渐进式的,而且成本总是过于昂贵,“我们的价值主张是提供体积比现有产品小十倍的技术解决方案,另外,我们还可以在很大成本优势基础上,做到更高的 5000 尼特亮度,”Duflot 说道。 “虽然 Eye Lights 现在还是一家小公司,但是我们已经掌握了从模内光电(In-mould optoelectronics)到电子前端(Electronic Front-end)的所有产品设计步骤。有了这些经验和技术,我们的产品设计可以说非常灵活,我们可以根据客户的反馈快速迭代进而优化原型。我认为我们能够成功的原因是,我们可以在合适的价格基础上,以合适的方式应用合适的技术,”Duflot 解释道。

 

 “目前的现状是很多 HUD 方案供应商所提供的解决方案过于复杂和昂贵,这些方案多数都不能够提供最符合实际需求的用例。比如,虽然谷歌地图或者 Waze 导航非常受手机用户欢迎,但是我们的车载用户多数都不会用到这些软件,这是我们看到的比较典型的市场预判错误的案例,”Duflot 接着说道。 正是因为看到了这些商机,作为一家已经在摩托车头盔 HUD 改装模块市场上取得成功的 AR 初创公司,他们开始着手资金的募集和车载 HUD 市场的开拓。 “在过去的两三年中,我们已经看到了许多内置 HUD 或遮阳板显示器的智能头盔,但是这些设计和产品没有一个可以商业化进入市场。现在,一款新头盔的开发大约需要两年的时间,一般的头盔制造商必须要有非常强的成本竞争力,他们的研发费用非常少,在设计上主要还是把确保产品的被动安全放在第一位。但是我们不一样,我们通过 HUD 导航,呼叫代答和蓝牙远程控制(通过车把上简单的无线按钮)将所有的技术设计种心放在主动安全性的提高上,”Duflot 说道。 Eye Lights 公司非常愿意向它的对接和合作公司分享其产品的 CAD 文件,借助这些信息,头盔制造商就可以将这些模块集成到其整个产品中,或许只是在某个小的橡胶挡板下留一个隐藏选项。实际上,已经有很多这样的公司联系了这家初创公司。他们希望具体弄清楚如何设计他们的头盔以匹配其 HUD 模块的集成,或者直接集成某些相关的技术模块。 “我们拥有的技术和核心 IP 可以为所有与移动产品相关的增强现实(Mobile-related AR)领域,从战斗机用头盔的内置 HUD 到家用摩托车头盔,”Duflot 指出,“另外,我们的产品不仅制造本远低于市场上的那些大型企业,而且还拥有更好的性能和画面。” 当被问及公司何时达到收支平衡时,首席执行官强调,如果 Eye Lights 只专注于消费级抬头显示器头盔市场,那仅凭之前的产品销售活动就已经可以盈利。不过,该公司还是做出了更为战略性的选择,他们不断开展融资活动,以寻求投资者来帮助他们拓展其他市场和相应的产品组合。 至于工业级 AR 头盔,这是另一个潜在的非常有吸引力的市场,Duflot 认为 Eye Lights 可以在成本上挑战当前该市场领域的那些高科技企业。 

 

Eye Lights 公司的 Eye Ride 抬头显示器效果图


“我们会凭借更为经济和更为稳定的解决方案战胜这个市场上现有的那些大型企业。不过目前还有一些困难,那就是这个市场的产品营销目前都是围绕着设备的技术性能升级,而不是产品本身的可用性、耐用性和方案成本。实际上为了进一步发展这个市场,以供物流或运营商维护使用,用户需要的是更为轻巧、经济且稳定的解决方案,”Duflot 指出,“最后,军用 AR 头盔也是如此,安全仍然是最重要的方面,如果显示的视野太窄或用户想调试 AR 效果,他们就需要不断旋转头部。最后佩戴者很有可能在非常关键的情况下,将头盔取下进而完全失去保护,这样的话也就失去使用这些昂贵头盔的目的了。” 正如这家初创公司在其产品活动期间所吹嘘的,“Eye Lights 公司的员工从 2016 年的 3 名增加到了今天的 18 名,我们的团队由光学博士,世界级工程师,软件开发人员和设计师组成,这些人要么在标致,英特尔,派诺特等公司工作过,要么曾参与过消防员用 Oakley Radar Pace 等产品和英特尔 Vaunt 智能眼镜的设计”。 尽管已经有一些大集团在考虑收购 Eye Lights 公司,但杜夫洛特还是认为目前时机不成熟,他觉得该公司还需要进一步提高知名度。