华为海思的命运似乎迎来重要转机。

 

10 月 9 日晚间有消息传出,继 AMD、英特尔之后,台积电已经从美国商务部拿到继续供货华为的许可证,可以帮华为继续代工生产一部分成熟制程技术的产品。另据知情人士告诉集微网,台积电获得的许可证主要涵盖采用成熟工艺制造的产品,手机 SoC 等先进节点产品仍然无法为华为代工。

 

对于该消息,问芯 Voice 在 9 日晚间获得台积电回应,“不回应毫无根据的市场传闻”。随后,芯智讯也联系了台积电内部某位高管,对方表示,“我个人对此消息一无所知”。

 

我们知道,自 5 月华为禁令升级以来,台积电就无法获得来自华为的代工订单了,而在 9 月 15 日之后,台积电也无法继续向华为供货了。这不仅对华为,而且对台积电本身的业务也是巨大的打击。在美国的终极禁令之下,华为备货的订单是台积电第三季度业绩创新高的主要动力之一。9 月 15 日之后,失去华为的台积电同样面临填补空缺订单的问题。因此台积电是否能拿到许可证也一直是业界关注的焦点。

 

可以想象,在 10 月 15 日台积电即将召开的投资人会议上,该问题必将成为绕不过去的重点。芯智讯分析表示:考虑到台积电是上市公司,该许可将对台积电的业绩构成相应的影响,台积电如果真的有拿到相关许可,那么应该是需要对外披露的。但是,截至目前台积电并未对外公布,那么这也意味着该消息可能不实,或者台积电可能将要拿到该许可,但是目前为止并未拿到。

 

成熟工艺获批,先进节点受限

在目前传出的消息中,一个需要反复强调的重点是台积电获得的代工许可仅限于部分成熟制程技术的产品,先进节点的产品仍然受限。

 

那么,什么是成熟工艺?什么是先进节点?依照行业惯例来看,目前 28nm 及以上的芯片制程,往往被看做成熟工艺,因为这部分芯片制程,全球大多数芯片代工厂商都已经搞定;而 16nm、14nm、12nm、10nm、7nm、5nm 甚至 3nm,统统被看做先进工艺,因为这些芯片制程并不被大多数芯片厂商所掌握(也有部分业内人士认为 16nm 制程可能也会被算做成熟工艺)。

 

 

目前,因尚无官方消息,所以并不清楚美方定义的成熟制程技术究竟是以什么为界限。但可以肯定的是,无论是 28nm 还是 16nm,华为海思都将迎来重要转机。因为除了手机、平板之外,华为其他很多消费者业务的产品以及一些非民用设备,都不需要很先进的工艺,比如海思用于电视机顶盒的芯片、用于安防监控领域的芯片、NB-IoT 芯片等等 .....

 

但因为华为的麒麟 9000 使用的是台积电 5nm 制程工艺,而其他高端手机芯片大多数采用台积电 7nm 制程工艺,所以其手机业务依然无望;同样,5G 基站芯片对于性能、功耗等指标要求较高,也必须依靠先进工艺才行。

 

大小海思迎来不同程度转机

说起华为海思,大家可能会第一时间想起麒麟芯片,但其实除了光芒万丈的麒麟,海思还拥有非常多的自研芯片,比如巴龙系列芯片、天罡系列芯片、鲲鹏系列芯片、达芬奇架构的昇腾系列芯片。此外,华为还拥有针对物联网的 NB-IoT 芯片,针对视频监控以及电视机的视频编解码芯片等。

 

其中,华为的麒麟、巴龙、天罡、鲲鹏系列芯片都不会对外出售,是华为自用的,昇腾系列芯片也不单独销售,而是以整套解决方案的方式打包出售。但除此之外,华为海思也有一些芯片产品是对外销售、赋能产业的,其并不是一个完全封闭的生态。

 

去年,华为消费者业务首席战略官邵洋曾透露:“我们有大海思和小海思的概念,大海思就是这个芯片做出来是华为自己用,比如麒麟芯片;小海思的意思就是芯片做出来是给产业用的。”其中,大海思全称是深圳市海思半导体有限公司,于 2004 年在深圳市龙岗区成立;小海思全称是上海海思技术有限公司,于 2018 年在上海市青浦区成立。

 

 

总结来看:

  • 大海思:麒麟系列芯片、巴龙系列基带芯片、天罡系列基站芯片、鲲鹏系列服务器芯片、达芬奇架构的昇腾系列 AI 芯片

  • 小海思:视频监控芯片 IPCam、MobileCam 芯片、机顶盒 STB 芯片、TV SoC 芯片 、 时序控制器 Timing Controller(TCON)、NB-IoT 芯片


关于这些芯片采用的工艺制程,物联网智库部分整理如下:

 

 

从表格中的数据可以看出,华为手机搭载的麒麟芯片基本都用的是 16nm 及以下的制程工艺,最新的麒麟 9000 更是直接上了 5nm;除了昇腾 310 是 12nm 外,巴龙 5000、天罡芯片、鲲鹏 920 和昇腾 910 都是 7nm。

 

但在视频监控芯片 IPCam、MobileCam 芯片、机顶盒 STB 芯片、TV SoC 芯片 、 时序控制器 Timing Controller(TCON)、NB-IoT 芯片中,大多数中低端产品还都用的是 28nm 的成熟工艺。

 

总结来看,如果该传闻消息属实,那么一直采用成熟工艺制程对外供应芯片的华为“小海思”业务有望大面积恢复,华为“大海思”的部分业务也能恢复部分元气。

 

不是要干死华为,是要打压中国 5G

纵观美国之前的政策变化。

 

  • 去年 5 月,美国将华为列入实体清单后,禁止华为使用采购美国的技术和产品,而美国之外的技术和产品也必须要保证来自美国的技术占比低于 25%。

  • 今年 5 月,美国再度升级禁令,无视 25%的红线,索性直接禁止华为使用美国软件和技术设计芯片,同时禁止台积电这样的芯片代工厂使用美国设备为华为生产芯片。

  • 纵使如此,在之前禁令下,华为依旧可以通过购买非美国的芯片,或者国产芯片来进行对美系芯片的替代,从而维持运转。然而,就在 8 月 17 日,美国进一步祭出了终极杀招,直接规定华为购买基于美国软件或技术来开发或生产的芯片都需要获得许可,意思是买都不让买了。

 

那个时候,业内的普遍感觉是,美国这是要把华为往“死路”上逼。但如今,随着 Intel 和 AMD 陆续拿到供货许可,现在又传出台积电可以继续为华为代工非尖端芯片的消息,可以看出美国制裁的目的更多像是阻止华为向高精科技迈进,而非要直接弄死华为。知情人士同样指出,美国商务部并不会完全封锁华为,但如果手机处理器芯片和基站芯片等问题不能得到解决,失去支柱业务的华为仍然无法恢复元气。

 

总而言之,美国的终极目的是想禁华为的 5G 技术,也就是遏制中国 5G 的发展,并非单纯要弄死某家企业。有人预测,美国真正会放行的时间点,比较可能是在美国大选之后。

 

但即使不会死,也不值得我们多么高兴。目前的第一要务是活下去,但未来依然不能放弃去探寻怎么活得更好!

 

参考资料:

1.《独家| 台积电官方回应,是否获得华为出货许可证?》,问芯 Voice,连于慧

 

2.《传台积电许可证获批,将继续向华为供应部分产品》,集微网

 

3.《小海思有望满血复活?传台积电已获为华为代工成熟工艺芯片许可!官方拒绝回应》,芯智讯,芯智讯浪客剑

 

4.《峰回路转?传台积电获得对华为出货许可证,但别高兴得太早》,腾讯科技