剑桥初创公司FlexEnable声称在印刷电子技术上取得突破性进展,预计今年年底可以实现柔性显示器的量产。

 

两年以来,该公司不张声势地进行着可以在25微米厚的柔性薄膜上批量生产塑料电子电路的制造工艺的开发,并最终取得了突破。突破是指该工艺可以支持驱动OLED显示器所需的大电流。

 

它同时还是一种低温技术,可以很容易应用到标准显示面板的制造工艺中。

 

 

FlexEnable董事长Indro Mukerjee表示,公司已经与材料企业和亚洲的显示器制造商就将基于该技术的第一款柔性显示器推向市场进行了商谈。

 

“业界的理想目标是以较高的电流驱动OLED。现在这个工艺实现了这一点,我们已经向亚洲的显示器厂商进行了展示。产品将在今年年底之前进入市场。”Indro Mukerjee如是说。

 

 

这个工艺建立在Plastic Logic的印刷晶体管技术的基础上,最初是为电子阅读器中使用的电泳显示器EPD)开发的。

 

FlexEnable公司是原Plastic Logic公司员工利用了剑桥的技术建立的。

 

我们进一步开发和完善了Plastic Logic的柔性晶体管平台,使它可以形成用于LCD和OLED显示器的有源背板,并将应用范围扩大到图像传感器和其它构建在0.25毫米弯曲半径柔性塑料上的集成电路。

 

Mukerjee称该公司已经在100微米甚至50微米厚的印刷薄片上验证了这种工艺。

 

FlexEnable将向显示器和传感器制造商授权这种技术,该公司还计划与材料供应商和设计公司进行合作,以实现这种柔性技术的批量生产。

 

它将在剑桥开展柔性电路的小订单生产。

 

“关键是要打通从材料到设计和生产整个产业链链条。”Mukerjee说。

 

该公司重新开发了阻挡层和封装,以解决在制造柔性电路用塑料晶体管的过程中因空气和水的渗入造成成品率和可靠性降低的传统问题。

 

“现在已经不存在这种问题了,我们也向制造商证明了这一点”。FlexEnable的战略总监Paul Cain说。“严格来讲,制造工艺永远不会高出100摄氏度,现在已经适合进行大规模平板显示器的生产。”

 

Cain称,可将这种工艺用于石墨烯晶体管的生产,并已在其位于剑桥的研发实验室实现了一个采用石墨烯电极的显示器。

 

Mukerjee表示,预计会在几周内宣布其首期合作伙伴。

 

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