CINNO Research产业资讯,近日,有专利文件显示,LG InnoTek和康宁正在合作研究一种液体镜头。 根据The Elec今年4月5日查询的专利文件信息显示,这对合作伙伴在美国申请的9 项与液体镜头相关专利,双方各占50%。其中6项原为康宁所有,3项原为LG InnoTek所有。 在韩国申请的专利中,LG InnoTek提出和康宁共同分享其六项专利,相应地,康宁提出和LG InnoTek共同分享其一项专利。 

 


在所有双方通过上述方式共同拥有的这16项专利中,涉及核心技术包括液体镜头系统、如何控制带有液体镜头的相机镜头以及镜头曲率变化仪。 实际上,液体镜头一般用液体材料填充乙烯基袋形镜片。其原理是通过施加电流或电压来控制液体透镜的曲率,也就是该液体透镜的焦点。与当前由玻璃或塑料制成的镜头不同,液体镜头本身无需移动即可控制焦距。 如果这种液体镜头能够商业化,这可以减少相机模块中镜头的数量和镜头的尺寸。

 

实际情况是,目前智能手机上的相机模块需要使用多个不同曲率的镜头——大约六到七个镜头。如果将这些堆叠镜头中的一些替换为液态镜头,这将大大减小整个镜头组的厚度。另外,激活镜头的其他配件数量和功耗也会减少,这将让相机镜头的设计变得更简单,制造也更容易。 

 

LG InnoTek和康宁自2017年以来就一直在申请与液体镜头相关的专利。据韩国知识产权局运营的专利门户网站Kipris介绍,韩国目前共有131项与液体镜头相关的专利,其中85项为LG InnoTek拥有,且所有这些专利申请都是2016年以后提交的。另外,LG InnoTek和 康宁在中国也分别拥有30项和11项相关专利。 这两家公司的合作看起来像是一种长期合作。这种液体镜头内的液体容易发生变化,之前就在空运运输过程中发生了变化,这一点一直限制了这种产品的商业化。

 

如果这个问题得到解决,液体镜头将可以广泛应用于智能手机、可穿戴设备、汽车摄像头、虚拟现实和增强现实等领域。 据一位知情人士表示,LG InnoTek之所以开始研究液态镜头,可能是为了克服其在折叠变焦方面的弱点。三星子公司Corephotonics目前在折叠变焦方面拥有多项专利,这些专利中他们一直使用棱镜来弯曲光线。不过目前,LG InnoTek还很难开发出自己的折叠变焦技术来解决这些专利问题。

 

 

其实,三星电子和三星电机在2000~2010年期间就有研究过自己的液体镜头技术,不过当时他们都还没有申请相关专利。目前,三星电子在韩国仅拥有五项与液态镜头相关的专利,其中最后一项是在 2010 年提交的。 

 

与此同时,除了液态镜头,“Metalens(超透镜)”也被市场奉为下一代镜头。三星电子企业研发研究院高级副总裁兼董事Lee Shi-woo 在首尔举行的Nano Korea 2021行业盛会上曾告诉记者,该公司正在研究一种在镜头上制作纳米凸起的方案。Metalens是一种平面透镜,其表面排列有纳米凸起颗粒。虽然透镜本身是平的,但这些纳米级别的凸起粒子会弯曲光线,这样就可以像液体镜头一样让镜头变得更薄。