近期一场RISC-V中国峰会让RISC-V在国内的热度再次爆表,有业内人士表示RISC-V正在从物联网走入“深水区”,向包括云计算、边缘计算以及车载智能计算行业迅速演进。深水区往往包含着更大的阻力和更危险的处境。但对于RISC-V而言,这并不意味着风险,而是代表了更广阔的发展空间。

 

回顾RISC-V在2022年的三大标志性事件,包括Clockwork发布首台基于RISC-V的便携式计算机;英特尔设立10亿美元创新基金,全面支持RISC-V生态发展;以及SiFive以超25亿美元估值完成新一轮融资。可以说无论是创新应用,产业合作还是资本方面,RISC-V都取得了长足进步。

 

更有数据显示,目前RISC-V处理器在物联网领域已经有超100亿内核的应用,可以说用了12年的时间,完成了ARM用了30多年才达到的商用内核数量。正因如此,RISC-V基金会CEO Calista Redmond用速度迅猛来总结RISC-V的发展。有市场分析机构预计,到2025年,将有超过600亿个RISC-V内核集成到物理IC中。虽然目前RISC-V的市场份额仍然非常小,只占2021年CPU SIP总量的7.8%,占整个IP市场的2.6%,但预计RISC-V在CPU SIP市场的份额将在2025年将达到14.1%。

 

在现有100亿个商用RISC-V内核中,中国RISC-V芯片公司的出货量已占到市场总量的近50%,可以说中国伙伴在技术和应用上的贡献度越来越高。同时因为有本土化的大趋势和需求推动,预计未来,中国芯片企业仍将是RISC-V应用进程中最有力的推动力量。这点,从目前RISC-V国际基金会的19个高级会员中,和中国相关的会员就有12个可见一斑。

 

正因如此,中国市场引来众多RISC-V玩家的关注,包括Codasip等目前全球排名前三的RISC-V IP供应商都积极布局,早早开始与国内的重要客户展开合作。Codasip大中华区负责人胡征宇对与非网记者表示,“Codasip在中国业务发展良好,我们的客户数量和类型呈现稳步增长、百花齐放的特点。为了更好的支持中国的业务和客户,我们已经设立了Codasip中国公司实体,将持续扩展人员和建设团队。”同时,他也提到,“随着各行各业数字化转型的深入,具有开放和可定制特点的RISC-V将会面临更多的机会。未来标准化RISC-V IP核和定制化RISC-V IP核都将获得长足的发展,我们在这些方向上都会增加投入,做好产品开发和本地技术支持。相对来说,在“后摩尔时代”,在电子行业中如何以“差异化的产品”满足“差异化的需求”将会是更令人激动和兴奋的挑战。”

 

Codasip大中华区负责人胡征宇

 

这里的差异化无疑对应RISC-V的一大特点,即目前被认为更适合物联网碎片化应用的定制化需求场景,也是胡征宇认为Codasip的竞争优势所在,因为“我们不仅为客户提供“定制化的RISC-V IP核”,还提供完整、便捷、易用的Codsip Sutido高级处理器自动设计工具集,协助追求差异化需求的客户建立“定制化”RISC-V的能力。”

 

提到Codsip Sutido工具的强大之处,胡征宇这样介绍,“作为全球唯一的处理器设计自动化工具套件,Codasip Studio毫无疑问是我们的旗舰产品之一,Codasip Studio采用了革命性的专利保护方法。简而言之,我们使用Codasip自有的处理器高级描述语言CodAL,并以全自动的工作流程取代了RTL编写。当涉及到RISC-V的定制时,市场上的大多数工具都依赖于手动编辑或通过额外提供的代码来完成原始RTL和工具。这种方法风险大,时间长,不适合灵活变化,而且有可能导致无法充分利用任何新增的定制指令。


相比之下,Codasip Studio使用CodAL模型来生成完整的自定义HDK和SDK。这些全新的工具和代码可以自动识别自定义指令,且因为不需要使用内在函数,因此能够编译出性能更好的代码。高级CodAL模型可以轻松地将任何所需的自定义更改反映到处理器设计中。在RISC-V架构下,使用CodAL尤其方便,RISC-V架构的灵活可定制设计允许添加标准指令集或设计定制指令集,同时保持遵守RISC-V相关标准。值得一提的是虽然所有现成的Codasip RISC-V处理器已经过预先验证,但是新的或定制的处理器需要进行新的验证,而此时Codasip Studio可自动生成一个完整的UVM环境完成高质量的验证环节。”

 

而针对与非网记者提出的疑问:这种定制化是否意味着RISC-V在通用化、标准化方面的局限性从而限制其可能的市场规模?胡征宇提到,“未来的发展将是一种混合模式,既包括针对特定应用场景对处理器算力和周边的特点需求的完全定制,如在高性能计算(HPC)中处理器与高速接口的充分整合;也包括针对大批量应用利用RISC-V的开放性进行优化后实现标准化应用,如我们的RISC-V IP核在存储这个巨量市场的应用;还包括针对应用场景的其他因素而导入的功能性和安全性等方面的标准化,如Codasip目前还在快速扩大我们的汽车处理器团队,以帮助客户的芯片更好地去满足车规、安全性和功能安全性要求。”

 

在胡征宇看来,RISC-V有更开放的生态和可能性。易用、开放、协作,将是RISC-V进一步发展所必须的氛围。作为一种基于开放指令集的架构,RISC-V自身将尽力防止“碎片化”的情况发生,同时又要发挥开放和可定制的优势支持百花齐放的多样性,更好地满足市场需求;另外需要为不同的芯片设计提供易于集成,且客户的客户都易于使用的处理器内核。“要实现这一切需要在处理器领域和半导体技术领域内具有丰富的经验和成熟的工具,这就是我们一直在强调客户出货量超过20亿颗和我们的Studio工具的原因。Codasip还在努力为客户创造一个完整的生态,如我们与MCU行业声誉卓著的开放工具提供商IAR Systems合作,去帮助我们客户和他们的客户更好地开发和使用MCU产品。”

 

“Codasip的IP核及Studio工具集将更高效地支持差异化产品开发,迎接未来的浪潮。我们使处理器的设计“更简单、高效、自动化”,支持我们的客户可以把精力集中在他们的专有knowhow和产品核心价值上,集中优势,发挥专长。”胡征宇最后强调。