2021年国外自动驾驶圈动荡不断,苹果和Waymo多名高管离职,激光雷达产商Velodyne也麻烦不断。反观国内,宣布造车企业越来越多,Robotaxi赛道上的企业也开始多点布局,国外动荡的局势是否会影响到国内,还需要时间去考量。

 

1、苹果自动驾驶汽车部门半年三名高管离职

 

 

6月3日消息,据报道,自进入2021年以来,苹果公司自动驾驶汽车部门短短半年间就已经有三名高管相继离职。

 

据报道,苹果有数百名工程师在研究潜在的自动驾驶汽车技术,还有许多员工在研究如何开发整车。负责领导这个部门的是特斯拉前高级汽车工程师道格·菲尔德(Doug Field),他所在的管理团队只有不到12名高管。但仅在今年,该团队中至少有三名成员已经离职。

 

曾领导苹果汽车相关机器人研究团队的戴夫·斯科特(Dave Scott)宣布辞职,出任医疗保健公司Hyperfine首席执行官,该公司致力于开发下一代核磁共振成像系统。在他之前,苹果自动驾驶汽车安全与监管团队负责人杰米·韦多(Jaime Waydo)离职,成为初创公司Cavnue的首席技术官,该公司专注于确保公共道路上自动驾驶汽车的安全。

 

今年2月,本杰明·里昂(Benjamin Lyon)宣布离职,成为致力于开发向太空发射卫星技术的创企Astra的首席工程师。几年前,里昂帮助创建了苹果最初的汽车团队,并在未来项目的开发中发挥了关键作用。

 

据报道,苹果负责机器学习和人工智能的高级副总裁约翰·詹纳安德里亚(John Giannandrea)自去年年底以来开始负责汽车项目。自该项目于2014年左右启动以来,苹果的汽车研发工作已多次重启,管理层也发生了多次变动。

 

苹果最初的打算是建造完整汽车,与特斯拉竞争,但在2016年左右缩减了目标,开始专注于开发自动驾驶汽车系统。几个月前,该公司再次改变了策略,着手开发整车,并让自动驾驶汽车部门的部分工程师参与了这项工作。

 

许多分析师预测,苹果最快将在2021年上半年宣布与汽车公司建立合作伙伴关系,并可能在2025年到2028年的某个时候亮相。

 

2、Waymo公司CFO在内的9名高管离职

5月13日消息,据国外媒体报道,谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶汽车部门Waymo,是目前在自动驾驶技术方面走在行业前列的厂商,但他们的高层,在近一段时间出现了大变动,在CEO约翰·科拉菲克(John Krafcik)宣布离职后,CFO及另一名高管也将离职。

 

 

从外媒的报道来看,Waymo CFO也将离职的消息,是在当地时间周三出现的,Waymo当日确认公司CFO盖尔·德怀尔(Ger Dwyer)将离职。

 

除了CFO盖尔·德怀尔,Waymo确认公司汽车伙伴关系主管亚当·福斯特(Adam Frost),也将离职。
盖尔·德怀尔与亚当·福斯特将离职,也就意味着自4月以来,Waymo有包括CEO约翰·科拉菲克在内的3名重要高管离开。

 

约翰·科拉菲克是在4月2日给全体员工的信中,宣布他离职的。当时他在信中表示,在领导Waymo五年半之后,他已决定卸任CEO,开始一段新的旅程。

 

约翰·科拉菲克在宣布卸任CEO时,同时也宣布了继任人选,首席运营官Dmitri Dolgov与首席技术官Tekedra Mawakana,将成为公司的联席CEO。

 

但对于将从公司离职的CFO盖尔·德怀尔与汽车伙伴关系主管亚当·福斯特,目前还没有公布接任人选。

 

waymo人事调动之大是非常罕见的,存在重建团队的可能,一直在试图推进城市自动驾驶打车服务的Waymo,似乎在城市拓展也遇到了瓶颈,之前也被曝光无人车容易陷入锥形桶的交通场景中,新上任的CEO以及全新的领导层是否能把waymo带入一个更高的段位还需要静观其变。

 

 

3、上市的Velodyne成廉价股

Velodyne Lidar一直是机械式激光雷达的鼻祖,自去年上市后,其股价一直不稳定。在上个月下跌了约 25%,今年迄今下跌了约 55%。

 

今年上半年的发展看,全年销售额预计在 7700 万美元至 9400 万美元之间,远低于 Velodyne 去年上市时预计的 1.5 亿美元。其次,该公司也曝光了一些董事会和公司流程有关的不当行为,被调查后,公司创始人、显然是其最大股东的董事会主席于 2 月被替换,之后出现了与治理相关的问题。现在虽然治理问题的长期影响难以衡量。

 

激光雷达技术被视为自动驾驶系统的基石,大多数汽车原始设备制造商选择该技术作为其自动驾驶路线图,而 Velodyne 仍然是新兴市场中最大的参与者之一。与大多数处于开发阶段的激光雷达公司不同,Velodyne 已经从商业部署中获得了一些收入。第一季度的收入为 1800 万美元,领先于竞争对手 Luminar,后者的销售额约为 500 万美元。Velodyne 在第一季度出货了约 2,700 台激光雷达,主要销售面向研发项目和原型的价格更高的传感器(平均价格约为 3,900 美元)。

 

在进入大众市场和扩大合作伙伴关系的推动下,该公司希望到 2025 年出货多达 900 万台激光雷达。Velodyne 正在寻求生产更实惠的传感器,例如 H800Velarray 固态激光雷达(价格可能在 500 美元左右)——可用于驾驶员辅助和自动驾驶系统,以及其最小的传感器 Velabit。Velodyne 还继续扩大其渠道和合作伙伴关系,这是其长期收入增长的关键。

 

国外三家头部自动驾驶企业上半年的表现并不尽如人意,相比国内,仍有源源不断的入局者和造车党,据企查查数据显示,今年一季度新注册自动驾驶企业共计285家,同比增长17.8%,这些企业未来发展如何?2021年的下半年自动驾驶领域会有怎样的转机?