物联网这个名词时常被提及,而关乎物联网生态背后的技术却有另一番景观。它涵盖了电子设计、商业模式、网络服务、数据分析、物流、连接技术等多个分支(如下图)。从技术上来讲,低功耗广域物联网(Low-Power Wide-Area Network,简称 LPWAN)因符合了覆盖广、成本低、部署简单、支持大连接等要求,从而走红。其中由于移动运营商的大力推动,NB-IoT(窄带物联网)将成为该市场赢家,同时兼具可靠性和覆盖广度。

 

 

一份来源 GSMA 全球移动通信系统联盟的数据显示:截至 4 月底,全球范围内已发布 48 个商用窄带物联网 (NB-IoT)和 LTE-category M (LTE-M)。13 家移动运营商已部署移动物联网解决方案,包括中国三大无线网络运营商——中国移动、中国电信和中国联通。目前,中国有超过 500 家物联网创新企业。他们创打造了诸如智能跟踪、智能泊车、智能计量等众多物联网应用。而 NB-IoT 基本将取代 2G 技术。在 2017 年中国新增的 1.5 亿个新移动物联网连接中,大多为 NB-IoT。

 

NB-IoT 技术也可以称得上今年 WMCS2018 展会的“网红”技术,其中大秀 NB-IoT 方案的安富利却扮演了一个“中间人”的角色。安富利方案开发高级经理黎伟昌在接受与非网等媒体采访时表示:“安富利在物联网生态中类似一个顾问的角色,协助企业完成连接方面的解决方案,包括云端服务、采集数据等。我们是一个 IoT 的赋能者,帮助企业应对挑战,化繁为简。”

 

安富利方案开发高级经理 黎伟昌

 

在此次大会上,安富利重点展示了面向物联网开发人员的安富利 NB-IoT 开发套件,支持其轻松开发采用 NB-IoT 网络的蜂窝连接物联网设备。该套件不仅可以用于收集传感器数据,连接 NB-IoT 网络,同时还可以采用各种云服务管理处于互联状态下的物联网设备,存储并分析相关数据。

 

 

关于安富利第二代亚洲 NB-IoT 入门套件,黎伟昌表示:“我们在产品中加入了一个显示屏,可以更方便、更直观的显示目标地点的信号覆盖情况。不仅如此,我们也把它做成了多频段方案,使得该产品可以销售到海外各个市场。”

 

在安富利的产品规划中,下一代包含的 eSIM 技术其实有更诱人的地方。它可以免去重新办卡的繁琐,而本身就自带新的连接服务。该产品除了运用到车联网领域,还有物流管理、资产管理等项目。

 

同时,安富利还携手 TE Connectivity、Exosite、瑞萨电子、Molex、NXP、IDEMIA 和 Trusted Objects 公司,共同展示了物联网智能安全锁、人脸识别、云平台、连接 AWS 云的物联网平台和连接百度云的同步平台等创新应用和解决方案。

 

安富利展台

 

NB-IoT 唱主角,LoRa 何处求生

很多人会纠结这样一个问题,同属于低功耗广域物联网,NB-IoT 的如鱼得水是否意味着 LoRa 的惨败?黎伟昌给出了肯定的回答:“不会!其实在本届的 MWC 展会上,LoRa 产品也不计其数。NB-IoT 和 LoRa 技术之间是一种互补关系,物联网的发展不会靠其中的技术来限制应用的部署。”

 

黎伟昌还提到:“LoRa 属于私人网络的一种,当你需要管理自己的农场而组建一个网络,LoRa 则是一个非常好的选择。”

 

最后将目光转到 NB-IoT 的芯片厂商上,高通、华为、中兴这些体量大的厂商已经陆续有了自己的相关产品,中小型企业是否就没有了机会呢?黎伟昌并不这么认为,他表示:“只要市场足够大,就会容纳不同的参与者。我们会针对不同品质来对产品开发做考量,让大小企业都有自己的发展空间。”