如果在大街上随机找人问一个问题:特斯拉是什么?

 

很多人的第一反应是:“钢铁侠”埃隆·马斯克的电动汽车!是的,特斯拉公司是一个传奇,凭借自身优秀的设计,还有新能源汽车以及自动驾驶技术的时代加持,可谓当风轻借力,一举入高空。

 

 

在如今特斯拉这个名称的背后,则是另外一个不朽的传奇。这个名字足足激荡了一个多世纪,每闻之,都让人振聋发聩。

 

他就是尼古拉·特斯拉,一位不世天才。据说,特斯拉电动车的两位创始人之所以给公司取名“特斯拉”,正是为了向他致敬。

 

 

尼古拉·特斯拉他不畏权威,和“发明大王”爱迪生打响了“电流战争”,并取得了最终胜利。他发明的交流电系统点亮了全世界,并吹响了电气革命的号角。

 

他,还有着有太多的传闻和轶事。有人说,他发明了死光、飞碟;还有人说,他预言了第一次世界大战的爆发;甚至很多人坚信,著名的通古斯大爆炸,就是他的杰作。

 

 

甚至,他被认为是一个时间旅行者,从未来或者外星球穿越到过去,只为改变人类科技的进程。

 

本文,将介绍特斯拉的人生传奇,亦是蜉蝣君对他的致敬。

 

降生:天有异象

但凡是不凡之人,其出生之时,必天有异象。

 

1856年7月10日,狂风肆虐,大雨倾盆,轰隆隆地雷声仿佛让大地都在颤抖,一道道闪电划过天际,迸射出耀眼的弧光,让无尽的黑夜宛如白昼。

 

就在这风雨交加,电闪雷鸣之中,一个男婴呱呱坠地。助产士长舒一口气,说到:这个孩子真是风暴之子!他的母亲则脱口而出:不,是光之子。

 

 

特斯拉的童年就在他的故乡克罗地亚的一个小镇度过。据说他不但记忆力异于常人,还有着惊人的数学天赋,以致于老师经常怀疑他考试作弊。

 

 

箭头所指的男孩,就是特斯拉大学毕业之后,特斯拉来到了法国巴黎,在爱迪生跨国公司找到了一份工作。

 

话说这个爱迪生跨国公司,创办人正是大名鼎鼎的发明家兼企业家——美国人托马斯·爱迪生。没有错,他当时已经取得了巨大的成功,把生意都做到欧洲来了。当时,爱迪生已经改进了灯泡,正在欧洲销售他的直流电力和照明系统。这种能给人间带来光明的黑科技,自然是广受追捧,订单纷至沓来。

 

 

年轻时的特斯拉然而,在德国斯特拉斯堡市火车站举行的照明系统启动仪式上,却发生了灾难性的事故——投掷开关引起了爆炸,炸毁了火车棚的一堵墙。事关重大,必须快速修复故障,才能让客户重拾信心。于是,特斯拉,这个头脑灵光,还会讲德语的年轻人就临危受命,被派去现场解决问题。

 

并且,公司领导还承诺,如果问题能尽快妥善解决,将给你发一笔丰厚的奖金!

 

然而当特斯拉不辱使命,凯旋而归时,公司却拒绝支付奖金。这是什么骚操作?出尔反尔,毫无信用可言,特斯拉怒不可遏。好在他的才华还是受到了公司领导的赏识。反正欧洲分公司的浅水也养不起特斯拉这样的巨龙,那就把他引荐给大Boss——爱迪生吧。

 

“我知道两个伟大的人,一个是你,另一个就是这个年轻人。”
 

于是,怀揣着这封信,以及改变世界的梦想,强压着要见到偶像的喜悦以及对这个新世界的兴奋和好奇,28岁的特斯拉登上了开往美国纽约的“萨杜尼亚号”号邮轮。

 

相遇:分道扬镳爱迪生看完介绍信,注视着对面这个年轻人:巴黎方面认为只有你能和我匹敌,那么,你愿意为我工作吗?

 

特斯拉点点头:非常愿意!

 

爱迪生:我们计划扩展到12个城市,打造直流电力系统......

 

特斯拉:直流电?可是,交流电的效率要高多了,电压更高,距离更远,电线更少。

 

爱迪生一脸的不耐烦:还会致命,让电机爆掉!别再给我扯什么交流电的事情了。给你起薪100元,直到证明你的价值!

 

还不等特斯拉回话,爱迪生又补充道:如果能解决我搞不定的问题,奖励5万,做不到的话,就等着开除吧!

 

托马斯·爱迪生


这里简要介绍下直流电和交流电的不同。直流电的电流方向是不变的,但由于难以变压,输电损耗大,因此传送距离短,每平方公里就得建一座发电站,成本高。

 

而交流电则正好相反,容易变压,可采用高压远程输电,需要的发电站少,还可以建到郊区,成本低。但是,爱迪生却对交流电的优点充耳不闻,依然所有的精力都集中在直流电上。之所以如此,不是因为无知,而是他公司的大部分产品和系统,都是基于直流电的。

 

如果转向交流电,会带来巨大的经济损失。没办法,特斯拉只能把他的一腔才华继续奉献于爱迪生的直流电事业。天才毕竟是天才,他的许多设计不但提高了直流电系统的效率和控制能力,还真地解决了爱迪生搞不定的直流电动机问题。

 

 

特斯拉和爱迪生这下,特斯拉证明了自己的价值,终于可以要求涨工资,并让爱迪生兑现那5万元(相当于现在的100万)奖金了!可是爱迪生却一直在顾左右而言他。特斯拉决定单刀直入:你说的5万元......你对我的贡献不满意吗?可爱迪生却依然不耐烦:我才不会付你5万,那只是玩笑话。当你成为一个成熟的美国人时,你会喜欢美国人的玩笑。特斯拉茫然地怔在原地。

 

在巴黎的时候,就被坑了一次,到了纽约,又被坑了一次!看来爱迪生和他的公司,不守信用已经是深入骨髓的企业文化了。也罢,此地不留爷,自有留爷处!

 

于是,这两个伟大的人,不得不分道扬镳。


    电流之战:既生瑜,何生亮?“特斯拉先生,您该走了!”房东推门进来,冷冷地说。

 

“我不走。”


“可是,你已经一个多月没有付房钱了!”


彼时,特斯拉穷困潦倒。之前跟人合伙的成立公司失败了,不但被踢了出来,还被骗走了一系列专利。后来只能去干挖沟埋缆这样的体力活,每天收入两美元。

 

但是,生活的困顿并不能熄灭他对科研的热情。他发明了全新的多相交流感应电动机,并再次申请了诸多专利。并且,他还受美国电气工程师学会(IEEE的前身)的邀请,进行了激情四射的交流电演讲,宣传自己的科研成果,谈吐优雅,自信从容。终于,一直致力于交流电照明及工业应用的西屋公司创始人,乔治·威斯汀豪斯注意到了特斯拉这个人才。

 

 

乔治·威斯汀豪斯彼时,西屋公司和爱迪生正在进行激烈的电流战争,西屋公司力挺交流电,而爱迪生则在直流电上孤注一掷。

 

但是,由于交流电成本低的优势过于突出,不断地攻城略地,胜利的天平离爱迪生越来越远。深深的焦虑,引发了一系列的癫狂。

 

爱迪生的直流输电系统使用的电压低,如果人意外触电的话,虽然能感觉到疼痛,但却没有生命危险。但交流电传输使用的电压就高得多,一旦碰到就会被瞬间击晕或者死亡,短路也会引起火灾,而其中的原理尚是未知。于是,爱迪生决定用恐惧作为武器,宣传直流电比交流电安全得多。这在当时很有市场。为了散播恐惧,爱迪生可谓无所不用其极。

 

他买通美国某些州政府官员,把当地死刑由绞刑改为交流电电刑,并把这种处决方式称之为“被西屋了”。

 

 

电刑现场除此之外,他还雇用小学生,抓猫狗来做交流电实验,把猫狗电死。

 

后来他不满足于这些小动物,便升级到了大型哺乳动物:牛和马。他甚至还在公众面前用交流电电死了一只大象,以此来抹黑交流电在人们心目中的地位。

 

 

被电死的大象特斯拉看不下去了。为了证明交流电的安全性,他决定做一件前无古人,惊心动魄的事情:以身试电。

 

他通过自己发明的特斯拉线圈,产生数万伏的超高频电压,并不戴任何护具,让电流通过他的身体,并点亮了手中高举的一盏灯。

 

 

使用特斯拉线圈表演的人这一刻,他的身体被闪电环绕着,电流滋滋作响,发出耀眼的弧光,宛如他出生的那个风暴之夜。

 

乔治·威斯汀豪斯为代表的西屋公司,也并不打算屈服于爱迪生。他决定不惜一切代价,赢得芝加哥世博会的照明订单,来证明交流电的价值。于是,乔治·威斯汀豪斯敲响了特斯拉的家门。

 

“爱迪生如果成功了,将是一场无法挽回的倒行逆施,芝加哥世博会必须使用交流电,必须使用我发明的电动机!” 特斯拉目光如炬,说话铿锵有力,掷地有声。

 

 

特斯拉的交流电动机“全世界会把芝加哥当成一个象征,一座光之城市!并且,我们还要在尼亚加拉瀑布建设发电厂,进而照亮整个美国东部!这才是我们的未来。” 特斯拉补充道。

 

乔治·威斯汀豪斯当场决定,付给特斯拉75000美金,买下他所有关于交流电,以及交流电动机的专利,并在以后,每发出一马力(1马力=0.74千瓦)的电,就付给他2.5美金。这在当时,大概也有几百万了。

 

终于,有了特斯拉的强力支持,在1893年的芝加哥世博会上,这场“电流之战”打出了结果。当时,爱迪生新组建的通用电气公司,狠心将报价从最初每盏灯18.49美元一直降到5.95美元,导致整体报价总额从170万美元下降到不足45万美元。而西屋公司则更狠,直接给出了低于40万美元的报价。最终,西屋公司赢得了合同。

 

 

特斯拉和乔治·威斯汀豪斯当西屋公司通过交流电系统为世博会点亮群灯的时候,整个城市为之沸腾。

 

从此之后,交流电逐渐取代直流电,成为了城市照明的第一选择。

 

随后,尼亚加拉水电站建成,其电力传输到35公里外的水牛城,后续该水电站也为纽约供电。特斯拉的又一大构想成为了现实。

 

 

尼亚加拉大瀑布从此之后,世界上建设的所有发电站,几乎都采用了特斯拉系统。



     陨落:名之永存交流电的成功,却并未让特斯拉名利双收。


为了让西屋公司在一次股市暴跌之后免于破产,他放弃了自己在交流电上所有专利费,从而让自己的生活陷入窘迫。


但是,他却从未在科研之路上止步不前。


特斯拉一生共取得了1000多项发明专利(也有说是700项),其中大部分和交流电及无线电系统有关。

 

 

特斯拉的沃登克里弗塔构想:远程给飞艇供电除此之外,他还研究过无线充电,无线电遥控船,X射线图像,飞碟,死光等等。到了晚年,他甚至还研究了机器人、弹道学、信息科学、核子物理学和理论物理学等诸多领域。

 

 

特斯拉设计的飞碟正因为如此,当特斯拉死后,FBI将他的设计图纸与实验作品全部没收,并将其列为高级机密。1943年冬天,在他生命的最后时刻,从栖身旅馆的3327号房间远眺曼哈顿,他看到天空被闪烁的灯光点亮。这是一个全新的世界,一个由电驱动的世界,一个由他的天才发明所缔造的世界。

 

 

纽约曼哈顿之夜全世界几十亿人的生活,因为他而发生了翻天覆地的变化。早在他出生之时,那道道耀眼的闪电已经给予了他人生以注脚。现在,他知道他的使命已经完成,放心地闭上了双眼。


他,已被世界永远铭记,他的传奇故事也将永久流传。