近期,数家GPU设计公司获得资本青睐,摩尔线程完成数轮投资获得数十亿元,无独有偶,壁仞科技宣布完成总额11亿元的A轮融资,沐曦集成电路宣布完成近亿元天使轮融资,登临科技宣布完成A+轮融资。另外,天数智芯、芯动科技等公司还宣布即将发布GPU新产品,或已经成功回片通过测试,开始客户送样。

 

数年前人工智能大热之后,全国如雨后春笋般出现一大批AI芯片公司,这一轮GPU热潮,其背后的逻辑也是类似的,背后都是资本大戏。

 

 

从背景来看,这一波GPU公司鱼龙混杂,成立时间都不长,既有研发团队有漂亮光鲜海外背景的GPU公司,比如摩尔线程,网传其幕后“创始人”很有可能就是前NVIDIA全球副总;也有原来做矿机的企业,比如芯动科技,颇有哪里资本热就往哪里转型的意味。从目前公开的产品的天数智芯、芯动科技看,主力是GPGPU,也就是用于人工智能、云计算等场景的GPU,而非桌面GPU。

 

可以说,这一轮GPU热潮其实就是之前那一轮AI芯片热潮的延续,就目前公开产品PPT来看,无非是看着英伟达用GPGPU在人工智能场景异常强势,于是从各种挂羊头的NPU,换成了GPGPU,继续玩资本游戏。当然,也不排除实干公司借着这一轮资本大潮积累资金,意图扶摇直上,实现开创国产GPU新纪元的宏图伟业。

 

目前,国产GPU可以分为两个阵营:

一是旧有国产GPU,其中的代表是景嘉微、中船重工709所、中船重工716所、兆芯、龙芯等。

 

二是以摩尔线程、壁仞科技、沐曦集成电路为代表的GPU新势力。

 

就产品来说,旧有国产GPU由于起步早,做得早,大多有真实应用,比如景嘉微JM5400已经广泛应用于某型装备,最新的JM7200在特定行业也开始有应用。兆芯的GPU用在机顶盒上,中船重工709所凌久GP101、中船重工716所JARI G12、龙芯的GPU在特定场景都有应用。而GPU新势力的产品目前都是PPT,应用场景未知。

 

就技术来源而言,兆芯的GPU技术源自S3,景嘉微起家于对ATI GPU的逆向工程,并以此为基础正向研发,中船重工709所凌久GP101和中船重工716所JARI G12的技术来源未知,很可能是自主正向研发的。其中,性能最强的是某家公司从AMD获取的GPU,受益于AMD的技术支持,该GPU性能非常强悍。其次是JARI G12,该GPU支持OpenGL 4.5和OpenGL ES 3.0,满足高性能3D加速和VR显示需求;支持OpenCL 2.0,满足并行计算和云计算的使用需求;集成张量加速计算硬核,支持AI计算加速。就所支持的标准而言,明显拉开GP101、龙芯的GPU一截。

 

 

铁流认为,这一波GPU浪潮背后推手是资本。因为“缺芯少魂”不是最近几年才有的事情,而是过去30多年来一直如此,真有那么多“爱国之士”和“爱国资本”,何必等到如今才来做GPU。像龙芯那样18年座冷板凳,拒绝猎头百万年薪招揽,拒绝IBM、AMD合作/合资,一点一点发展自主技术,CPU核心IP全部自己掌握的公司,才是真正实干者和爱国者;像深度/UOS那样,起步发展阶段没拿国家一分钱,全靠自己的力量,常年坚持投入,且只有投入没有产出多年保持亏损,还因此被相关部门怀疑洗钱,两次上门查账,这才是因理想而生的操作系统。

 

 

相比之下,这一波GPU新势力均有很强的投机属性,诚然,GPU新势力中不乏背景光环非常漂亮的,但这几年履历漂亮,有海外背景大牛坐镇的半导体公司倒了也不止一家,比如与高通合资,获得高通技术支持的贵州华芯通;又比如德科码/德淮,其创始人李睿曾经担任日本TMLink株式会社分支机构总裁;成都格芯则是GF直接操刀,但照样是烂摊子;武汉弘芯还请来了台积电元老蒋尚义站台......

 

当下,我国在GPU方面比CPU还要惨,如果说CPU已经是“小米+步枪”的水平,那么国产GPU则是青铜器。我们对GPU自主化的需求是迫切的,桌面和移动端的GPU基本被英伟达、AMD、ARM垄断,全国有多少电脑和手机,我们就需要多少GPU。

 

不过,就以公开的资料来看,这些GPU新势力连自己的根据地和细分市场都没找到。以公开宣传看,主要是GPGPU,这玩意要么大公司数据中心用,要么体制内数据中心用。

 

就大公司而言,阿里、百度等互联网大厂都搞了各自的AI芯片,而且也都大量采购英伟达的GPGPU,如果自己的AI芯片好用就用自己的,自己的暂时顶不上去,那必然用英伟达的,在这块市场,GPU新势力基本没戏。

 

就体制内市场而言,寒武纪、依图等公司的AI芯片完全可以用,就以XL工程来说,其中的人脸、图像识别就有国产AI芯片取代了GPU,在用AI芯片取代GPU之后,功耗明显降低,GPU新势力现在想要切入,先不提这些GPU都还是PPT,即便有成熟产品了,想要再切入体制内市场也已经迟了。

 

另外,GPU技术门槛高,目前能做高性能GPU的也只有英伟达和AMD。加上现在的GPU,很多底层技术依旧是历史积累上来的,因而如果走自主研发之路的话,还要规避不少底层技术专利。某家的GPU技术源自AMD,兆芯的GPU技术源自S3,这些技术传承和迭代路线清晰,如果从零开始自主研发,那么,起点必然很低,不仅需要规避国外巨头的专利,还需要一点一点摸索,最开始的产品必然性能低下,比如龙芯的GPU。耐人寻味的是,GPU新势力的PPT却异常高大上,也不知道技术是哪里来的。

 

总而言之,我国对GPU自主化的需求是非常急迫的,旧有GPU企业的研发进度确实不尽如人意,在追赶英伟达的道路上漫漫无期。GPU新势力非常受资本青睐,但现在基本都是PPT,会不会成为另一个“华芯通”、“两德”、“弘芯”也不可知,也许只有到大潮退去后才能发现谁在裸泳。