特斯拉的最强劲敌终于动起来了!

 

苹果正抓紧与“汽车界的苹果”(特斯拉)抢蛋糕。

 

据 Digitimes 报道,苹果正与台积电合作开发自动驾驶汽车芯片,并探索在美国建立某种工厂的可能性。

 

不仅如此,在传出造芯消息的前一日,有报道称苹果自动驾驶部门进行人员调整,由 AI 老将  John Giannandrea 接任,全权负责苹果自动驾驶系统的后续开发。

 

不难看出,在自动驾驶领域“起了大早赶了晚集”的苹果近期已开始明显发力。

 

1、苹果欲造汽车芯

Digitimes 报道指出,据汽车产业链消息,苹果近期确立了在美设厂、生产的计划,并开始与全球车用电子供应链上下游展开合作洽谈,进一步了解现阶段的技术规格、报价及未来技术成长动能。

 

产业链预测,Apple Car 可能将于 2024~2025 年亮相。

 

注:图为网传“苹果汽车”概念图,来源:appleinsider

 

值得一提的是,这一预测与郭明祺在 2018 年作出的预测报告极为接近——郭明祺预测,苹果将为消费者带来 L4 或 L5 全自动驾驶,Apple Car 可能会在 2023-2025 年间问世,该车型将成为下一个苹果明星产品,因为苹果在软硬件及服务整合上有巨大优势。

 

同时,报告还指出台积电将为“Apple Car 的驾驶辅助系统”生产定制芯片;从 Digitimes 的报道来看,预测再次接近现实——报道指出,苹果正与台积电合作开发自动驾驶汽车芯片。

 

据悉,台积电早已为 Apple Car 展开部署,在南科设有专属的研发厂区,与意法半导体(ST)合作加速氮化镓(GaN)制程技术的开发,并将分离式与整合式氮化镓元件导入市场。

 

台积电曾表示,功率氮化镓及氮化镓积体电路产品技术,在相同制程上具备更优异的效益,能够协助意法半导体提供中功率与高功率应用所需的解决方案,包括应用于油电混合车的转换器与充电器。

 

事实上,苹果与台积电之间已有多次合作,目前 iPhone 、iPad 中使用的 A 系列处理器,以及 Mac 电脑上的 M1 芯片均是由台积电生产。

 

因此,苹果即便要造汽车芯片,与台积电合作也并不意外。

 

但有趣的是,特斯拉也正与台积电合作开发自动驾驶芯片,其即将推出的 HW4.0 芯片可能在 2021 年第四季度量产。在汽车芯片制造上,苹果与特斯拉再一次“碰面”。

 

Digitimes 援引相关业内人士指出,Apple Car 模式与特斯拉近似,市场供应链重叠率较高,而基于苹果对供应链的强大掌控力,应该会快速确定供应厂商以保障供给。

 

目前,已有不少行业供应商开始送样与苹果进行初步洽谈,Apple Car 供应链名单或将于 2021 年逐步揭晓。

 

另外,值得一提的是,鸿海集团近期宣布进军电动车领域,展示了多项相关车用技术,据市场预测,鸿海集团此举亦是为了苹果这一大客户。

 

苹果与特斯拉之间,正有暗流涌动。

 

2、苹果挖角特斯拉

苹果开始进入自动驾驶领域是在 2014 年,推出了“Titan”计划。

 

事实上,在 “Titan”计划之前,苹果曾实行过 iOS in the Car 计划,即发展 CarPlay 车载系统,进入车联网领域。

 

不过,苹果在汽车领域的野心,显然不止于此,造车才是其真正目的,希望用强如 iPhone 的车型直接颠覆整个行业。

 

有报道指出,苹果当时准备打造一辆极具苹果特色的电动自动驾驶车型,且拿出了大量天马行空的概念,包括在前挡和车窗上整合 AR 或全息技术,用特殊聚合物打造的吸热车顶和类似播音 787 的变色玻璃等。

 

为了实现这一目标,苹果开始大规模招募,从汽车行业及其他相关领域(如电池技术和自动驾驶系统)挖人;而特斯拉,就是目标之一。

 

仅在 2015 年年初,苹果就从特斯拉挖走了 5 名高管。

 

后来,苹果自动驾驶部门的领导者 Doug Field 也是从特斯拉返聘回苹果——Doug Field 曾是苹果 Mac 硬件工程副总裁,后来在特斯拉待了 5 年, 负责 Model 3 的车辆工程和制造。

 

Elon Musk 曾评价道——Doug Field 是世界上最有才华的工程师(one of the world’smost talented engineering execs)。

 

不过,2018 年 8 月,Doug Field 重新回到了苹果的怀抱。

 

Doug Field 的回归,也让当时陷入疲态的 “Titan 计划”重新焕发了活力,外界猜测“苹果造车之心未死”。

 

不过,随着苹果新一轮的人员调整,Doug Field 被退下,取而代之的,是人工智能高级副总裁 John Giannandrea。

 

 

据彭博社 2020 年 12 月 9 日报道,苹果自动驾驶部门换帅,由 John Giannandrea 接任,全权负责苹果自动驾驶系统的后续开发,Doug Field 及其团队的数百名工程师将并入 Giannandrea 的 AI 与机器学习团队。

 

值得注意的是,即便苹果的造车计划曾遭受重创,但苹果始终没有放弃对自动驾驶领域人才的挖掘。截至 2019 年末,苹果从特斯拉公司挖走了超过 300 人。

 

对于特斯拉员工频繁“跳槽”苹果,连马斯克自己都调侃道——

 
如果你在特斯拉混不下去,就要去苹果上班了。苹果雇走了我们解雇的员工,我们经常戏称苹果是特斯拉的坟墓。

 

3、苹果与特斯拉,终有一战

尽管 Apple Car 推出尚有时日,但自从苹果决定进入自动驾驶领域起,就已经预示着它与特斯拉之间,终有战役展开。 

 

风险投资公司 Loup Ventures 的联合创始人 Gene Munster 曾表示,大众汽车或通用汽车等老牌汽车制造商不会对特斯拉构成巨大挑战,因为这些公司“实际上没有实质性的竞争”。

 

在他看来,只有苹果公司才有可能堪与特斯拉匹敌,前提是这家 iPhone 制造商也进入这个细分市场。

 

 

尽管苹果极少公开其在自动驾驶项目上的进展,但苹果 CEO Tim Cook 曾于 2017 年公开表示:

 
我们正专注于自动驾驶系统,这是一项非常重要的核心科技,苹果将其看作所有 AI 项目之母,因为它可能是最困难的 AI 项目之一了。

 

从外媒的曝光来看,苹果一直在自动驾驶项目有所布局。如此,Gene Munster 所说的前提,便足以忽略。

 

除了 Gene Munster,摩根士丹利公司分析师 Katy Huberty 也同样认为“苹果和特斯拉未来更有可能成为对手,而不是合作伙伴”。

 

Katy Huberty 表示,在未来 20 年,特斯拉可能走上类似于“iPhone 巨人”的发展道路;这正好也是苹果研发自动驾驶汽车的路径,即在未来的自动驾驶电动汽车中构建自己的汽车互联网生态,让 iOS 用户继续在车内使用苹果的各种互联网服务。

 

Katy Huberty 认为,苹果公司将控制其 Apple Car 的整个汽车体验,并将建立一个“垂直体系方案”,苹果希望在汽车行业也能占据一席之地。

 

据悉,苹果在 2020 年就投入了高达 190 亿美元作为汽车研发资金;作为对比,整个汽车行业的研发金额约为 80 亿至 1000 亿美元。

 

分析师们认为,苹果在自动驾驶项目上大量的资金涌入会对汽车市场造成“破坏性”。从目前自动驾驶市场来看,首先受到冲击的,或许是居于首位的特斯拉。

 

如此看来,苹果与特斯拉的正面相对,只是时间问题。

 

参考资料:

https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-12-08/apple-shifts-leadership-of-self-driving-car-division-to-ai-chief?sref=9hGJlFio

https://www.digitimes.com.tw/tech/dt/n/shwnws.asp?CnlID=1&cat=0&cat1=&cat2=&id=599955&packageid=14386

https://baijiahao.baidu.com/s?id=1677605405269453305&wfr=spider&for=pc

https://appleinsider.com/articles/20/05/21/apple-will-maintain-bumper-to-bumper-control-of-apple-car-project-says-morgan-stanley