“物联网为我们所做、所想、所专注的一切。物联网可以改变行业、发展经济、改善生活,也可以帮助我们实现应对气候变化的雄心,并建设更加可持续的未来”,Silicon Labs 公司总裁 Matt Johnson 日前在采访中表示,“加速发展物联网至关重要,对于能源消耗、家居安全等都有着重要的意义”。

 

Silicon Labs 总裁 Matt Johnson

 

也正是看到了这一市场的发展前景,Silicon Labs近年来不断加大在物联网市场的投入,特别是智能家居无线芯片的生态布局。该公司2020年财报显示,得益于MCU和无线连接芯片需求增长,其业务营收接近60%的份额来源于物联网。

 

日前,Silicon Labs 2021 Works With开发者大会举行,继续加速推动物联网领域的全球创新。会上,Silicon Labs发布了重要创新突破以及在全球物联网市场的最新进展。

 

突破一: 低功耗、远距离、安全可靠的Sub-GHz SoC

根据美国能源信息署(U.S. Energy Information Administration)的数据,全球60%的能源使用来自工业和商业应用,居住相关的能源消耗则占21%。智能电网技术、建筑和家居自动化物联网系统能够对全球可持续发展产生积极影响,并大幅降低能源消耗。

 

Silicon Labs最新推出的Sub-GHz SoC具备远距离射频和节能特性,且通过Arm PSA 3级安全认证的Sub-GHz无线解决方案,可以满足全球对高性能电池供电型物联网产品的需求。

 

在第二代无线解决方案平台基础上,EFR32FG23(FG23)和EFR32ZG23(ZG23)SoC解决方案进一步扩展,支持多种调制方案和先进的无线技术,包括Amazon Sidewalk、mioty、无线M-Bus、Z-Wave和专有物联网网络,从而可为开发人员提供灵活的、多协议的Sub-GHz连接选择。

 

“第二代无线解决方案平台实现的新进展,将满足不断增长的、对高度集成的远距离无线连接的需求,从而使城市、工业和家庭能够更高效、更可持续地运转”,Matt Johnson表示,“安全、超低功耗Sub-GHz解决方案将无线通信距离扩展至1英里以上,从而为需要可扩展的高性能无线技术的开发人员提供了更广阔的发挥空间,支持他们去推动物联网的变革。”
 

 

突破二:跨生态系统的SDK,简化无线协议互操作性

 

实现跨生态系统的操作,对于物联网下一步的深入实施至关重要。Silicon Labs最新推出的一体化软件开发工具包(Unify SDK),可提供通用构件,实现跨物联网生态系统的连接性。根据预期,Silicon Labs的Unify SDK将应对全球范围内一系列无线协议和600多种物联网平台。

 

当前,Matter标准即将被确认为物联网行业统一的连接标准,已经得到了苹果(Apple)、亚马逊(Amazon)、康卡斯特(Comcast)、谷歌(Google)、施耐德电气(Schneider Electric)和众多其他生态系统参与者的支持。

 

物联网开发人员可以使用Unify SDK继续开发产品和平台,并在Matter标准确认后,实现与Matter设备的跨平台无线通信。例如,基于Zigbee的智能音箱可以执行Unify SDK的软件升级功能以启用Matter,然后同时运行两种协议,这样既保留了现有投资又可以允许新的无线技术加入。Matter Unify SDK将有助于加快行业对Matter的采用,从而扩展物联网平台来实现跨生态系统和无线协议的通信。
 

 

据了解,Unify SDK可以为Z-Wave和Zigbee提供现成的协议特定转换功能,并计划实现对蓝牙、Thread、OpenSync和Matter的支持,从而简化物联网无线网络的互操作,并支持企业扩展智能家居、城市、建筑和工业生态系统。

 

在当前背景下,Unify SDK的推出有什么行业意义?Matt Johnson表示,“它使行业向前迈出了重要一步,从而更接近这样的世界:在多个行业之间以及在家庭中,所有物联网无线设备可以轻松地协同工作。”凭借“一次设计,全部支持”的强大功能,Unify SDK可以简化更新过程,从而加快产品上市,并简化维护和确保投入不会过时。

 

他补充,这是首次物联网供应商只需开发和维护单一软件代码库,即可支持包括网关在内的多个物联网设备,并可在有需要时轻松添加无线协议支持。并且,超过1500万的物联网网关产品是使用Silicon Labs的第一代和第二代无线解决方案开发的,这些产品也是全新Unify SDK的核心意义所在,当Matter标准确认可以进入市场时,Unify SDK将帮助这些网关产品实现对Matter的兼容。企业也可以使用Unify SDK针对现有无线协议(包括Zigbee和Z-Wave)开发物联网产品,在时机成熟时再利用Unify SDK激活其产品组合中的Matter网络通信功能。

 

“开发无线连接产品的复杂性可能正在到达最高点。随着Matter离进入市场越来越近,以及无线开发工具可以支持越来越多的协议,我们正在进入一个无线开发得以简化的时代”,Omdia物联网和连接资深首席分析师Lee Ratliff说道,“各行各业对互联互通的需求持续迅速上升。随着物联网技术解决方案的进步,开发人员的负担将会减轻,我们期待在未来看到性能更佳、更智能的应用。” 

 

突破三:安全服务升级,为物联网设备身份注入凭证及十年SDK支持

 

根据国际市场研究机构Omdia进行的2021年物联网企业调查,在过去一年中,正在开展物联网项目的高管对物联网安全的担忧增加了 13%;而与去年同期相比,2021年上半年的物联网恶意软件攻击增加了59%,针对关键基础设施和家用设备的重大破坏和黑客攻击事件也引发了消费者对质量的担忧。

 

Matt Johnson表示:“开发人员面临一项艰巨的挑战,既要推动家居和工业物联网产品的创新,又要确保它们免受不断演变的安全威胁,因此可信任的安全软件、硬件解决方案对达成这一目标至关重要。仅用简单的密码保护就足以进行身份验证的日子已经一去而难以复返了。我们全新的安全服务订制解决方案使开发人员可以更容易实现自定义的硬件身份和可信任的安全协议栈无线更新(Over-the-Air, OTA),以降低软件、硬件和无线访问的漏洞所带来的风险。”

 

Silicon Labs最新推出的安全服务订制解决方案,支持物联网企业实现Zero Trust 安全架构,以满足新兴的网络安全标准,对抗不断上升的威胁。新的安全产品丰富了 Silicon Labs 业界领先的 Secure Vault 技术,可提供用于无线 SoC 和模块的定制化元件制造服务(Custom Part Manufacturing Service,CPMS)。CPMS 是一种安全配置服务,可协助物联网开发人员定制具有先进安全功能的连网产品,以保护软件、硬件和生态系统。新产品还包括长达十年的软件开发工具包支持服务,以涵盖物联网产品的整个生命周期。

 

通过Silicon Labs的安全服务,物联网企业可以防止安全漏洞,以及知识产权的损害和伪造。新服务还支持全球的网络安全和通信标准,例如美国行政命令要求实施的Zero Trust 安全架构,以及 Matter和Wi-SUN标准对安全身份辨识的要求等。

 

看重亚太市场和智能家居方向

 

Silicon Labs在2021 Works With开发者大会上,还设立了亚太市场议程,控客、LifeSmart 、腾讯云和涂鸦智能等均受邀进行主题对谈。

 

Matt Johnson表示,亚太地区是Silicon Labs最强劲成长的市场之一,许多客户将总部设在该地区,在这个快速发展的市场中拥有广泛的影响力。就物联网的细分市场来看,Silicon Labs 非常看好智能家居市场,也希望帮助更多的合作伙伴提升差异化优势、提升产品竞争力。

 

一个合作案例显示,智能家居物联网企业LifeSmart云起利用Silicon Labs的Sub-GHz和Zigbee解决方案打造了一款智能家居控制面板——超能面板Pro(Nature Mini Pro),它可实现无缝的全屋智能控制,并将用户的使用区域扩展至无线传输范围之外。通过使用Silicon Labs的Zigbee EFR32 MG21 SoC和EZRadioPRO Sub-GHz收发器(Si4438)进行优化,支持多协议网关,可集成Sub-GHz和Zigbee网状网络,并在星形和Zigbee网状网络中连接达500个Sub-G节点,从而实现范围更广的连接和200平米家居的全屋智能控制。这一合作,被Silicon Labs视作支持伙伴企业进入全球市场的一个杰出案例。

 

随着云计算、大数据、AI、5G等技术发展走向纵深,物联网在加速深入和普及。过去近十年以来,Silicon Labs也在不断加大对物联网的投入,致力于成为一家独立的、专注于物联网的企业。现在看来,它在安全性、互联互通、易用性和可靠连接性方面都取得了新的突破。Matt Johnson表示,Silicon Labs未来将会持续聚焦物联网,凭借在该领域深耕多年的技术积累,全力抓住市场机遇,构建完整的物联网生态体系。