“过去一年,整个全球设备市场表现萎缩,2019 年营收同比下降了较多。然而,ASM 在逆境中增长 37%,营收超过 12.8 亿欧元(包含营业额和专利授权费用),踏入全球前十大半导体设备厂商之列。” ASM 国际(ASM International,下文简称“ASM”)中国区总经理徐来在 SEMICON China 2020 期间向与非网说道。

 

 

ASM 成立至今已有 52 年,研发中心、产品线和工厂目前遍布全球 7 个国家,总部在荷兰。公司作为前道设备供应商,负责前段工艺,主要产品包含 ALD、epi、PECVD、炉管等。

 

其中,ALD 产品种类丰富,包括 QCM、Dragon、Synergis、Pulsar、Emerald 等五类产品。ASM 从 1999 年开始做 ALD,因为耗时长、成本高等原因,ALD 最初应用比较少,但随着半导体制造技术不断往前走随着技术进步,ALD 的需求越来越多。ASM 在此深耕多年,在经验积累和不断创新的驱动下得到大量市场份额,市占率长期排在全球第一(53%)。中国 ALD 产品的销售额超过所有销售额的一半。

 

 

除了 ALD ,epi(外延生长)也是 ASM 2019 年主要的增长点之一。徐来表示,外延应用很多,所有晶圆的第一层都要生长一层外延,包括国内很多大硅片项目都离不开 epi。此外,先进制程 epi 的量也会越来越多,都支撑着该市场的快速发展和市场前景。

 

作为一家体量相对较小的公司,ASM 可以在几大巨头之间生存,并成功跻身全球前十大半导体设备供应商,ASM 的优势是什么?

 

对此,徐来表示:

  • 首先我们有差异化的技术,不断进行技术更新,有全球好的销售网络和客户服务网络;
  • 此外,我们在 ALD 是全球最领先的公司,市场占有率最高,随着技术进步,ALD 的需求越来越多,自己的技术不断进步,我们一直在市场起着领导作用;
  • 同时,我们在发展的过程中和客户紧密联系,ASM 和全球领先的集成电路制造商都有非常良好的合作。
  • 此外,我们对自己的专利 IP 保护非常强,也有很强的 IP 储备。

 

可见,上述优势帮助 ASM 在强者如林的设备市场得到了一席之地,也是其营收一直保持快速增长势头的动力所在。

 

据徐来介绍,从 2015 年至今,员工数量从 1597 名增加到了 2337 名,专利数量也达到了 1959 件,同比增长 16%。19 年底营收更是逆势上扬 37%,达到 11.25 亿欧元(营业额)。

 

 

另一方面,中国市场一直是设备厂商的重点关注领域,中国(大陆)市场在 ASM 全球设备供应领域所占的比重接近 20%。徐来表示,ASM 进入中国已经超过 20 年,在中国提供零配件、技术支持、工艺支持等服务,总部在上海。    

 

中国市场占比较高,那么对于中国市场有着怎样的规划?

徐来向笔者表示,“中国的特点是客户较为分散,如何支持到客户?首先是人的架构,团队要搭起来,架构要搭起来。因此,我们中国公司的员工数增长较快,从最开始的三十几人到今年的一百多人,首先把人才储备做好。

 

另外是产品策略方面,ALD 和 epi 是先进制程才可以用到的,刚开始我们会紧盯中国国内四大大客户:中芯国际、长江存储、长鑫和华虹。对于通用型的 CVD、炉管这一类设备,主要客户集中在 Power 功率器件、Wafer 等产品领域,这种我们选择从小客户开始的策略,先不和大客户接触,先从小的开始,然后再逐步寻求大客户的合作需求。”

 

最后,徐来强调,ASM 还瞄准了日益增长的炉管市场,尽管该领域竞争对手较多,以往 ASM 的市占率非常少。但 ASM 通过近两年的耕耘和成长,在中国已经拥有了许多大客户,2019 年炉管营收与 2017 年相比已经拥有超过两位数的增长。