恩智浦并购飞思卡尔,不仅使新恩智浦成为全球十大半导体厂商,也让我们更有兴趣回顾一下这两家有着相似背景的公司的一些精彩历史。恩智浦和飞思卡尔都是从两家备受尊敬的公司拆分出来的。2006年飞利浦电子把飞利浦半导体部门卖给了一个由私募投资者组成的财团(译者注:KKR和Silver Lake为主),这家新公司被命名为恩智浦(NXP)。NXP代表了引领消费者的“下一次体验(Next eXPerience)”的意思。

 

恩智浦--NXP是下一次体验的意思

 

与之类似的,摩托罗拉在2004年将其半导体业务拆分出来,这就是飞思卡尔半导体。

 

恩智浦:无晶圆模式的先驱

Semiwiki论坛用户hist78讲述了台积电的创始人张忠谋在1980年代初创晶圆代工模式时的一些经过。张忠谋的革命性创新模式并未受到半导体公司的欢迎,英特尔、德州仪器和飞利浦都曾给张忠谋机会来讲述晶圆代工模式,最后英特尔和德州仪器都拒绝了张忠谋。

 

飞利浦投资台积电,促成无晶圆模式的开启,改变了半导体产业格局

 

但是飞利浦决定投资台积电,并给台积电在技术上予以支持以帮助台积电迅速成长。飞利浦拥有28%的台积电股份,后来随着台积电的成功,飞利浦逐渐卖出了其所有的股份,并获得了巨额的投资回报。正式飞利浦在1980年代中期决定投资台积电才正式开启了无晶圆模式的革命,从而永久性的改变了半导体产业的格局。

 

收购VLSI

VLSI是总部位于加州圣何塞的一家专用集成电路、片上系统和半导体工艺的先驱。在1980年代早期,VLSI成为最早的标准单元专用集成电路的供应商之一,并统治了10年左右的个人电脑芯片组业务。1999年飞利浦对VLSI科技发起了恶意收购,并最终得逞,收购价格接近10亿美元。

 

恶意收购VLSI,恩智浦的精彩故事你还知道哪些?

 

当时随着新工艺制程的演进加速,飞利浦在面向可定制化设计方面遇到了困难,而当时VLSI在芯片设计库和工具上面都表现非常出色。这次收购促进了飞利浦在移动设备芯片业务上的成长和进一步成功。飞利浦收购VLSI使得这家荷兰公司在SoC时代来临之时做好了准备。

 

NFC:飞利浦是发明者,恩智浦将其发扬光大

恩智浦是近场通信(Near-Field Communication)技术的先驱。恩智浦的母公司飞利浦和索尼在2000年代早期开发了这种非接触式通信技术。NFC技术最早用在交通卡和仓储上,香港和东京等亚洲大都市首先采用。香港公共交通使用的八达通卡即是NFC早期推广最成功的案例之一。

 

香港的八达通卡曾是NFC技术推广应用的最佳案例

 

但是现在的“一点即付”的移动支付服务将使NFC技术获得更广泛的应用。移动商业的鼓吹者们曾声称现金将会成为过去,智能手机上基于NFC技术的数字钱包将取代现金。但是近端移动支付的发展一直是雷声大雨点小,直到2014年苹果和恩智浦携手在iPhone 6/6+上推出苹果支付业务。

 

获得了巨大成功的苹果支付业务采用了基于恩智浦NFC技术的安全支付方案,该方案采用一颗集成了安全单元控制器(Secure Element micocontroller)与NFC射频电路的SoC来实现。这种强调安全的硬件保证了银行和信用卡公司既可以通过无线的方式完成交易信息确认,又不会让收银人员获取到相关的信息。

 

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