前言:赛灵思ACAP 实现了当初对它寄予的厚望,而推出 ACAP 将有助于其在全新的市场与更高层次的对手展开新的竞争。

 

 

如今在摩尔定律放缓已经是不争的事实,厂商要投入成倍的资源才能得到原来的性能增长。

 

为了找到下一个“摩尔定律”,当前所有的芯片巨头都在进行多方面的技术研发,新架构、新材料、新封装技术层出不穷。

 

尤其是架构创新方面,随着 AI 算力需求的飙升,以冯诺伊曼“内存墙”为首的问题进一步凸显。

 

赛灵思、英伟达、英特尔、华为达芬奇、阿里平头哥、以及一大批国内外芯片玩家都开始注重芯片的架构创新,体系结构的新老架构开始交替。

 

由于之前企业都在关注下个工艺节点,而不愿意尝试新架构。可是现在下一个工艺节点遇到发展困难后,企业开始愿意尝试新技术、新架构,这对于赛灵思来说,是一个全新的机会。

 

 

 

瞄准新的竞争对手

 

由于最大的竞争对手 Altera 在 2015 年就已经被英特尔收入囊中,因此赛灵思的新竞争对手则变成了英特尔、英伟达等企业。

 

这相当于赛灵思成功实现了晋级,将在一个更高的层次与英特尔和英伟达这样的企业展开新的竞争。

 

据 ABIResearch 预测,5G 核心年复合增长率预计为 313%。在此趋势下 2021 和 2022 将会带来很多的支出与收入,赛灵思正因看重这方面的营收潜力,便推出了 Versal Premium。

 

赛灵思发布了全球逻辑密度最高的 7nm 芯片平台 Versal Premium,这是赛灵思 ACAP 的最新家族成员,也是目前该系列最高端的产品。

 

Versal Premium 专为在散热条件和空间受限的环境下运行最高带宽网络,以及那些需要可扩展、灵活应变应用加速的云提供商而设计。

 

这就意味着,赛灵思想要进一步抢夺英伟达和英特尔的云端芯片市场份额。

 

在面对英特尔和英伟达这样的竞争对手时,应该要专注于赛灵思的核心竞争力,也就是在硬件这个层面能够根据不同的工作负载以及用力进行非常灵活适应性的优化,而不是在传统的领域和他们去竞争。

 

 

赛灵思的 ACAP 站得足够高

 

作为一种高度集成的多核异构计算平台,ACAP 可在软硬件两个层面随时进行更改,从而动态地适应数据中心、汽车、5G 无线、有线以及国防市场的广泛应用与工作负载需求,而 Versal 则是 ACAP 的首款平台。

 

灵活应变应变能力是 ACAP 的一大核心卖点,显然这是针对英特尔和英伟达来的。在人工智能时代,赛灵思也想通过这一优势来实现对英特尔和英伟达的后来居上。

 

目前赛灵思已推出了 ACAP 架构的首款 7nm 产品“Versal”。它的体系架构从构建伊始即可支持软件可编程,拥有高度灵活的、每秒传输速率高达数兆比特的片上网络。

 

在 VersalAI Core 和 Versal Prime 两个系列首战告捷之后,赛灵思又马不停蹄地在日前推出了 Versal ACAP 的高端系列 Versal Premium,旨在帮助超大规模数据中心用户为多元化的数据中心工作负载实现最高加速水平。

 

从数据上来说,这款产品与 14nm/16nm FPGA 的带宽与计算密度比较,拥有 3 倍带宽打造最快速、最安全的网络;拥有 2 倍计算密度的灵活应变加速;具有高度集成的硬件 / 软件平台,提高生产力。

 

而 VersalPremium 这款产品最为独到之处在于:拥有最先进的 112Gb/s PAM4 收发器、600G 以太网硬核和 600G Interlaken 连接、400G 高速加密以及内置 DMA、同时支持 CCIX 和 CXL 支持的 PCIeGen5。

 

这意味着,这款产品除了 Versal ACAP 拥有平台一贯的 NoC 和台积电的 7 nm FinFET 工艺技术,还将拥有极大的性能功耗和安全上的提升。

 

从营业收入来看,2019 财年第四季度营业收入为 8.28 亿美元,超过市场预期 8.237 亿美元。对比上一季度环比增长 3.5%。同时赛灵思宣布预期第一季度营收 8.35 到 8.65 亿美元之间,高于市场预期的 8.318 亿美元。

 

 

和英特尔在新赛道上的比拼

 

面对与英特尔 Altera 的竞争,赛灵思也略有优势。从市场份额上看,尤其是在 2015 年到 2016 年间,赛灵思和英特尔 Altera 占据了全球 90%以上的 FPGA 芯片市场。其中,赛灵思占比高于英尔特 Altera,占据 53%。

 

在中国市场的竞争上,赛灵思也略胜一筹。相关数据表明,2017 年中国的 FPGA 芯片市场中,英特尔仅占据 25%,而赛灵思占据 50%左右。

 

除此之外,赛灵思还于 2018 年收购了中国 AI 芯片公司深鉴科技,加速了在中国市场上的布局。

 

不仅如此,赛灵思还在积极拓展 FPGA 芯片的边界,进一步扩大 FPGA 芯片的应用场景。

 

目前来看,包括 AI、5G、云计算、嵌入式视觉、工业物联网等,FPGA 芯片都有用武之地。赛灵思也已经确定了亚马逊,阿里,百度,华为等大客户的合作,当这些技术落地成熟之后,赛灵思也将迎来进一步的增长。

 

 

除了芯片,在激光雷达、4D 雷达以及其他智能传感系统等方面,赛灵思都取得了瞩目的成绩,已经来到了汽车应用的前沿地带。这些技术最终将形成赛灵思在汽车领域庞大的技术壁垒。

 

以通讯市场来看,下一波大幅增长动能应该来自 5G 建置,预期从 2019—2020 年开始,在 2023 年达到尖峰。

 

英特尔已经陆续推出 5G 数据机芯片,赛灵思也发布了旗下 All Programmable 射频系统单芯片来迎接 5G 时代。

 

赛灵思则在制程技术方面优于英特尔 1 年以上,这也是其拿下大型云端客户包括亚马逊和百度等订单的原因。

 

结尾

 

目前,赛灵思和英特尔的 FPGA 市场竞逐角力,双方各有输赢。可以预计,未来很长一段时间二者都将处于激烈的竞争之中。