与非网 9 月 9 日讯,据外媒报道,全球第二大晶圆代工厂格芯(GlobalFoundries)突然宣布在德国、美国法院状告台积电、联发科、华硕、苹果等 20 家企业侵权,并要求政府颁布禁令,阻止部分 iPhone、AirPods 等产品进入美国及德国销售。      

 

这场老三挑战老大哥的专利权纷争,引起市场高度关注,究竟格芯背后盘算什么?

 

 

为何要告?

根据拓墣产业研究院统计,台积电稳坐晶圆代工产业 48.1% 龙头,格芯虽名列第三,但仅有 8.4% 的市占率;就技术层级来看,格芯在 2018 年宣布放弃投资 7 纳米以下制程技术,策略上将专注于在成熟特殊制程的技术,反观台积电 5 纳米将 2020 年第一季量产,更准备跨入 3 纳米制程世代,外界不免好奇,既然两者市占、技术如此悬殊,为何格芯还是要告?

 

记者访问多位半导体公司主管,得到的一致结论是:残余价值的利用。自从格芯退出先进制程竞赛后,今年已四度出售厂房,1 月份把位于新加坡的 Fab 3E 厂卖给世界先进;4 月份再将美国纽约 12 吋晶圆厂 Fab 10(原属 IBM 所有)出售给安森美半导体,隔月又卖掉 ASIC 子公司 Avera Semi;8 月份旗下在美国的光罩厂售予日本 Toppan,甚至一度传出向外兜售新加坡 12 吋晶圆厂 Fab 7 的消息,最后则遭格芯否认。

 

随厂房陆续变现,过去在专利的大举投资当然也想拿来运用一下。尤其,AMD 自格芯“赎身”后,便与台积电的关系越来越紧密,不仅 7 纳米产品颇受市场好评,更有意下单 5 纳米。相较台积电稳坐一哥位置,格芯面对先进技术难产、客户流失等重重压力,当然很紧张,因此选择大动作提告,搏个机会。

 

胜算多大?

究竟老三对老大下战帖,胜算有多高?一位熟悉国际法的资深律师分析,美国企业在决定对外国企业提起专利侵权诉讼时,大多会善用美国民事诉讼法上的长臂法则(Long Arm Statute),选择对自己较有利的法院。本次格芯向特拉华州联邦法院、德州联邦法院提交对台积电等 20 家厂商的诉讼案,想必已考量过,该两大法院审判实务的保护主义浓厚,较倾向于美系企业。

 

然而,这并不代表格芯可以稳操胜券。该名律师说明,观察过去这类专利侵权争议案件,多以和解收场居多,专利诉讼案以和解居多,主要是因诉讼期旷日废时、费用庞大,除非是关系到最关键的技术,并会影响到公司赖以生存的业务,才会穷尽诉讼程序、告到底。

 

此外,格芯一次状告 20 家公司,也有可能是担心自己胜算不高,因此扩大战局,期盼台积电往来客户能够向台积电施压并影响其决策,借此在诉讼结果出炉前,尽速走向和解,从中获取和解金或专利授权金。

 

两大晶圆代工公司即将对簿公堂,台积电于 8 月 27 日发表声明指出,深信格芯的侵权指控并无根据,目前正在审视诉讼内容,将以一切可能的方法来反击,以保护自主研发的专有技术。该名律师强调,由于大公司每年都会对法务部门编列预算,若是预算充足,又无其他外在因素影响(例如往来客户给予的压力),为了宣示技术领先地位及保卫名誉,也不能完全排除台积电将全力应战的可能性。

 

被告名单

目前 20 家被诉讼的名单分别是: 


晶圆代工厂:台积电 


IC 设计厂商:苹果、博通(Broadcom)、联发科、NVIDIA、高通(Qualcomm)、赛灵思(Xilinx) 


半导体分销商:Avnet/EBV、Digi-key、贸泽电子(Mouser)

 
消费电子产品商:Arista、华硕、BLU、思科(Cisco)、谷歌、海信、联想、摩托罗拉(Motorola)、TCL、OnePlus 


有意思的是,AMD 不在其列,虽然 AMD 也依赖于台积电生产的最新 7nm 处理器硬件,但这些芯片并未被列入诉讼的名单当中,这可能与格芯也为 AMD 提供部分芯片有关。 

 

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