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Argo AI事件背后隐藏的赢家

11/05 10:16 作者:Astroys
阅读需 7 分钟
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福特和大众将不再为Argo的自动驾驶计划提供资金,但Argo的软件和IP仍可能成为车厂自动驾驶系统的基础。随着OEM和它们的技术合作伙伴推迟了私人领域完全自动驾驶汽车的梦想,我们值得去分析一下其中可能的赢家和输家。

总部位于匹兹堡的AV公司Argo AI将倒闭。细节还不多,但有足够的信息来了解这一决定背后的原因。让我们试着把拼图拼在一起。

首先是问题。自动驾驶有多大程度上是安全的?这项技术的研发阶段有多长时间?开发成本是多少?为什么要自动驾驶?

答案是这些都没人知道。最终,Argo的两大支持者福特和大众只是简单地按了暂停键。

福特的CFO John Lawler在谈到公司将研发重点放在ADAS上的计划时表示:“很明显,实现大规模盈利的全自动驾驶汽车还有很长的路要走。”

大众的CEO Oliver Blume表示:“特别是在未来技术的开发中,专注和速度很重要。我们的目标是尽早为客户提供最强大的功能,并使我们的开发尽可能具有成本效益。”

我们刚刚见证了私人乘用车自动驾驶前景的终结。福特和大众现在将重新部署Argo的所有IP资产,但他们的目标显然是专注于开发下一代自动驾驶系统,比如福特的BlueCruise。

隐藏的赢家

或许令人感到意外的是,这件事背后隐藏的赢家其实是Qualcomm。我们只需要把最近的消息流放在一起就能看到大局。大众Cariad与Qualcomm作;Qualcomm一个月前刚刚发布了Snapdragon Ride Flex SoC,获得了多家车厂的订单;福特和大众是Argo的两个支持者。

显而易见的结论是,福特和大众都承诺使用Snapdragon Ride Flex。大众在Argo的新闻声明中还宣布,该公司正在与博世合作开发自动驾驶技术,因此,人们肯定认为福特也在与博世合作。

福特、大众、Cariad和Argo都在开发一款整合了Argo IP的自动驾驶系统。Snapdragon Ride Flex是一个开放的架构,这意味着合作伙伴可以在Qualcomm的芯片上开发专有的视觉堆栈和规控系统。

Argo的自动驾驶雄心或许已经破灭,但如果继续向前发展,它的软件和IP似乎将成为福特和大众自动驾驶系统的基础。

福特/大众的计划看起来与通用的计划类似,通用是第一家致力于采用Snapdragon Ride系列的车厂,也是第一家开发基于Qualcomm开放芯片架构的专有视觉堆栈和规控系统的车厂,用于Super Cruise和Ultra Cruise。

宝马走了一条不同的道路,宣布计划与Qualcomm作,使用Arriver的视觉堆栈和自动驾驶规控。

宝马、福特、通用和大众是最先承诺使用Qualcomm Snapdragon Ride Flex的四家车厂。宝马已经宣布与Stellantis建立技术共享合作关系,而通用与本田也有大致类似的协议。因此,这六家车厂都可能在明年1月的CES上以Qualcomm Flex SoC客户的身份亮相。

有监督的自动驾驶

汽车行业似乎都对CMU的副教授Phil Koopman所说的“有监督的自动驾驶(supervised automation)”的的观点表示认同,福特和大众的声明是一个务实的决定。

一般来说,有监督的自动驾驶系统只运行在多车道的高速公路上,提供自动的纵向和横向控制,并采用复杂的驾驶监控来管理驾驶员在监督角色中的注意力状态和参与程度。

研究表明,宝马、福特、通用、本田、Stellantis和大众(除了Fisker、奔驰和雷诺)都使用了Seeing Machines提供的DMS。

Seeing Machines最近与Magna达成了独家合作关系,提供嵌入内后视镜的驾驶员和乘员监控。这家澳大利亚公司正在迅速成为这项技术的领先供应商,可以满足法规要求(满足Euro NCAP五星测试和欧洲通用安全法规),也可以确保在高速公路上安全监督自动驾驶。

随着汽车行业逐渐接受“自动驾驶”梦想的破灭,人们不可避免地会对其他开发自动驾驶的公司未来提出质疑,其中最著名的是通用Cruise和Waymo。

随着福特停止为Argo的自动驾驶计划提供资金,美国金融分析师很快就会质疑通用继续向Cruise投入数十亿美元研发资金的决定是否明智。与此同时,Waymo已经宣布了向洛杉矶扩张的计划,尽管没有解释将如何盈利。显然这些都是不可持续的。

从来没人成功地回答过这个问题:“多安全才算足够安全?”或许一个更简单的问题应该是“自动驾驶只是接近零利率的副产品吗?”对此,目前的答案是肯定的。

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