谷歌利用用户隐私数据帮助警方破案,是否可取?

2019-04-15 16:08:30
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据纽约时报报道,去年12月,在凤凰城郊区的一次谋杀案调查中,警方逮捕了一名仓库工人,当时案件线索曾一度断开,警方通过一项新技术来破获该案件。

 

 

警方告诉嫌疑人乔治·莫利纳(Jorge Molina),他们掌握了追踪他手机的数据,找到了9个月前一名男子被枪杀的地点。他们是在获得搜查令后发现的。搜查令要求谷歌提供其在案发现场附近记录的所有设备信息,可能会捕捉到该地区任何人的行踪。

 

调查人员还掌握了其他间接证据,包括有人从一辆白色本田思域(Honda Civic)汽车上开枪的录像,莫利纳拥有的正是这款车,不过目击者没有看到车牌或袭击者。

 

但在长达近一周的监禁后,调查人员了解到新的信息后并释放了莫利纳,针对他的案件宣告破裂。上个月,警方逮捕了另一名男子: 莫利纳母亲的前男友,他有时用莫利纳的车。

 

这些授权令将追踪手机用户位置的业务变成了执法部门的数字法网。在科技公司无处不在地收集数据的时代,这只是一个最新的例子,表明个人信息比如你去了哪里,你的朋友是谁,你读了什么,吃了什么,看了什么等都将被用于许多人从未想到的用途。随着消费者、政策制定者和监管机构对隐私问题的担忧加剧,科技公司的数据收集行为受到了越来越严格的审查。

 

据了解相关情况的谷歌员工说,亚利桑那州的这起案件显示了这种新调查技术的前景和风险。过去6个月,这种技术的使用大幅增加。它可以帮助破案。但它也能使无辜的人蒙受冤屈。

 

多年来,科技公司一直在回应法院要求提供特定用户信息的命令。新的逮捕令则更进一步,在没有其他线索的情况下,将暗示可能存在的嫌疑人和证人。谷歌的员工说,通常情况下,公司会根据一份搜查令,在数十台或数百台设备上提供位置信息。

 

执法官员称这种方法较为新奇,但警告称这只是一种工具。

 

华盛顿州高级检察官加里·恩斯多夫(Gary Ernsdorff)说,“它不会像自动提示牌上的磁带一样,突然给出答案,说这家伙有罪。”他补充说,“潜在嫌疑人仍须接受全面调查。我们不会仅仅因为谷歌说他们在那里就控告他人。”

 

目前还不清楚这些搜查请求导致逮捕或定罪的频率,因为许多调查仍在进行中,法官往往会批准搜查令。谷歌员工称,这种做法在2016年首次被联邦特工使用,去年在北卡罗来纳州首次公开报道。自那时起,它已蔓延到美国各地的地方部门,包括加利福尼亚、佛罗里达、明尼苏达和华盛顿。谷歌的一名员工说,今年该公司一周内收到了多达180个请求。

 

谷歌拒绝证实具体数字。

 

这项技术说明了长期以来一直提到的一种现象,即无论何时,一家科技公司创建了一个可以用于监控的系统,执法部门都不可避免地会来敲门。据谷歌员工称,Sensorvault有着包括全球至少数亿台设备的详细位置记录,其历史可以追溯到近10年前。

 

这些新命令有时被称为“geofence”授权令,规定了一个区域和一个时间段,谷歌从Sensorvault中收集有关设备的信息。它用匿名的身份证号给他们贴上标签,警察会查看地点和移动模式,看是否有与犯罪相关的线索。一旦他们将范围缩小到一些他们认为属于嫌疑人或证人的设备,谷歌就会显示用户的姓名和其他信息。

 

“我们都有手机被跟踪的隐私问题,当这类问题与刑事案件有关时,每个人都应该严肃对待,”正在处理一桩涉及这项技术的案件的明尼苏达州辩护律师凯瑟琳·特纳(Catherine Turner)说。

 

接受《纽约时报》采访的调查人员表示,他们没有向谷歌以外的公司发出geofence搜查令,苹果则表示,它没有能力进行这些搜查。谷歌不愿提供有关Sensorvault的细节,但加州圣马特奥郡治安办公室的情报分析师亚伦·埃德斯(Aaron Edens)检查了数百部手机的数据,他说,他看到的大多数安卓设备和一些苹果手机都有来自谷歌的数据。

 

谷歌的执法和信息安全主管理查德萨尔加多(Richard Salgado)在一份声明中表示,该公司试图“大力保护用户的隐私,同时支持执法部门的重要工作”。他补充说,该公司只在“法律要求”的情况下提供了身份信息。

 

 
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