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既要技术制胜,也要体验为王:今天我们需要怎样的WLAN?

11/07 08:54 作者:脑极体
阅读需 14 分钟
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互联网上流传过一个关于贵族气质的故事:某女士拜访某位英国朋友,管家用银盘子端来了写着Wi-Fi密码的小纸片,整个过程无声无息,该女士感叹,这就是贵族精神的传承。

听完这个故事我也感叹,再高端的贵族也得连Wi-Fi,这就是技术精神的伟大。

Wi-Fi为代表的无线局域网WLAN技术,改变了人们的生活工作方式,一部手机、一台电脑就可以满足生活、办公、教育、吃穿住用等各种需求,靠的是所接入的无线网络。WLAN也成为自建网络的主力。

那么,今天的WLAN网络是不是足够让人满意了呢?不用费力思考,就有各种各样的槽点:户外Wi-Fi覆盖少、家用WLAN网速越来越慢、企业WLAN数据传输的安全隐患、校园WLAN风吹雨淋运维麻烦、传统WLAN难以承载AGV/机器视觉等工业物联网应用……

尽管如此,WLAN依然占到末端接入技术的60%以上。这是因为WLAN往往不限制流量,方便配置,不需要额外付费,且能够保障一定带宽,所以成为大众和企业接入互联网的首选。在一些难以布线的环境(偏远山区、沙漠等),以及一些频繁变化的环境(会展/展览大楼),临时接入的需求(流动工作站、无人送货车/高校教室/图书馆等),WLAN依然是非常理想且不可替代的选择。

我们曾经谈论过移动宽带、固定网络升级带来的变化,对于紧密参与大众生产生活的WLAN,也是时候来聊一聊了。

当我们讨论WLAN网络升级,到底应该关注些什么?是更大的带宽,更稳定的连接,更普惠的价格?这些当然都很关键,而有一群人则将目光放得更远,关注着这些关键的关键——标准。

11月4日,2022世界无线局域网应用发展联盟启航峰会在深圳举办,会议上一个开放的、国际化的WLAN产业发展新平台WAA联盟成立,旨在建立场景化的WLAN认证体系和完备的性能标准体系,团结产业伙伴共同构建最佳的WLAN应用体验。

在整个社会都呼唤更优质WLAN体验的时刻,这一组织的成立会对WLAN的发展提供哪些价值?更进一步的未来,WLAN将会发展成什么样子?答案可能关乎每一个人和每一个企业未来的连接体验。

观潮:直面“最后一公里”

今天,我们有千兆带宽的5G,有“万兆到企、千兆到户”的光纤,但为什么没有“千兆到手机/VR/平板/无人车”的WLAN体验呢?大量末端设备通过无线局域网WLAN接入互联网,却很容易遭遇“最后一公里”难题,主要表现在几个方面:

最后一公里的拥塞。以目前主流的WLAN标准Wi-Fi为例,同一区域内Wi-Fi频道是有限的,而Wi-Fi的数据传输是竞争性的,Wi-Fi设备一多,就会产生信道资源竞争,单个设备所享有的Wi-Fi网速就越慢。而现实是,如今个人家庭的数码终端设备越来越多,在线互动教学、高清会议视频、4K/8K娱乐、VR/AR设备等在家庭中越来越普及,智慧医疗、企业园区、工业厂区、矿山港口等产业场景中也出现了大量高带宽需求的移动设备,对通信实时性、可靠性、并发能力提出了更高的要求。个人家庭用户和企业机构的无线连接需求蓬勃爆发,都在呼唤一张超大带宽的WLAN。

最后一公里的混乱。无线互联涉及网速、调制解调器、路由器、交换机、中继器等诸多产品及概念,十分考验用户的专业知识储备。而且市面上可供选择的产品很多,质量与兼容性良莠不齐,加上不同企业和家庭对于WLAN的要求是不一样的,环境格局复杂多样,这些因素综合在一起,在组网时很难选择到最适合自己的方式。这种标准不统一的局面造成了WLAN市场的混乱,也使得WLAN达不到用户需求。

最后一公里的空白。随着人工智能、物联网、云计算等新技术的发展,WLAN在实际落地中也面临很多新的技术挑战,这些空白领域都需要解决。比如网络设备的指数级增加,带来了前所未有的复杂的规划部署和维护需求,一旦无线设备故障,会影响一个区域的用户或设备接入,但标准不统一、设备多元的现状,使得运维人员必须要现场逐条排查,费时费力。再比如产业互联网变得越来越智能,大量新的自动化设备、仿真机器人等落地,而传统的园区网络在有线网络上叠加Wi-Fi网络,出现了WAN、LAN和WLAN相互割裂的情况,无法实现统一管理、统一策略等。

上述只是WLAN在数字时代所面临挑战的一小部分。可以肯定的是,整个社会对WLAN最后一公里连接的升级需求,已经刻不容缓。

邬贺铨院士也在启航峰会上发表了题为“WLAN技术产业发展趋势及标准认证方向”的主题演讲,指出Wi-Fi体验成数字生活的刚需,但Wi-Fi用户的体验保障仍存很大挑战,需要产业界建立以场景为基础的WLAN性能标准和认证体系,而WAA联盟的出现将极大地推动这一产业空白的填补过程。

更进一步思考, WAA联盟的成立,为什么对WLAN的发展来说至关重要?

扬帆:WAA联盟与产业所向

一般来说,一项技术从创生走向应用,要经历三个阶段:第一,技术价值确定;第二,产业标准统一;第三,产业应用爆发,推动技术落地。

以Wi-Fi为例。超宽的工作带宽奠定了其技术价值,1997年,IEEE为WLAN制定了第一个版本标准IEEE 802.11。不过,IEEE等全球性组织只负责开发和出版标准,从底层设备到用户体验之间,还会涉及模组、协议、产品、平台、应用等各种软硬件,这些产业标准就要靠产业联盟来推动了。1999年,非营利性的无线以太网兼容联盟(WECA)成立,解决符合IEEE 802.11标准产品的生产和设备兼容性问题,制定全球通用的规范,对无线设备进行严格的兼容测试,对通过测试的产品进行Wi-Fi商业认证和商标授权。使得Wi-Fi组件的价格更加便宜,成本低,消费者愿意买单,厂商愿意投入技术和设备创新,从而带动Wi-Fi快速普及。

从中不难看到,产业联盟与技术生命力是相辅相成、双螺旋上升的关系。而WAA联盟的成立,正是WLAN跨越从技术创新到产业化落地的茫茫海域,所扬起的风帆。

具体来说,WAA联盟将通过三条路径,抵达WLAN支撑万物互联的未来。

第一步:推动WLAN性能标准体系。大家可能都听过“标准先行于生产”,任何技术的发展都需要制定、发布和实施标准达到统一,才能让产业界有的放矢、避免重复投资,解决用户性能体验的问题。WAA会借用现有的国际标准,解决现有问题,拓展新场景的新技术标准。启航峰会上,IEEE中国区高级标准经理赵盟也表示,欢迎WAA联盟使用IEEE标准,共同促进WLAN标准和产业的发展。

第二步:推动生态开放和开源共建。WAA联盟采用开放治理,容纳更多的产业链伙伴,引进国际专家,与国际组织进行广泛合作交流,发展全球的会员,与全球产业链共同把无线局域网的体验做好。

第三步:推动WLAN标准牵引商业成功。WAA联盟搭好家庭场景的设备和网络标准,帮助运营商进行建立需要集采的路由器、监控设备的标准以及资质认证,这对整个产业链的工作是非常有价值的。比如某游戏经常中断,导致用户投诉很多,原因不是游戏做得不好,而是WLAN网络不好,时延不能保障,那么未来基于产业联盟的一系列标准,运营商就知道要建什么样的网络、选择什么样的设备,就能够给终端用户一张更高性能、更好体验的WLAN网络了。

启航:与伙伴携手站上潮头

你可能会问,那这个WAA联盟会不会是某一家或几家企业、机构来定规则?怎么确保其公平和非盈利性呢?其实,从WAA联盟的整体构建思路中,我们可以发现这一组织其实是多方产业力量的一次携手。

组织模式上,政产学研用等各界成员的多方参与。

截至目前,联盟初始会员来自11个国家和地区的机构、组织、企业,其中包括华为、腾讯、中兴、鹏城实验室等。WAA联盟战略委员会联合主任张纲也在大会上行强调,联盟后续要以标准为牵引,促进产业生态的构建和持续优化,打造无线局域网国际性认证检测平台和开放、公开、透明的高质量标准与合格评定组织。

发展理念上,形成了共同推动WLAN标准化的多方共识。

能够充分发挥专委会各领域专家的资源,让WLAN领域的技术创新价值最大化,做大产业蛋糕。在启航峰会上,WAA专家委员会主任生飞表示,未来要努力形成工作合力,充分发挥专家委会委员的智慧力量和各自所长;华为标准与产业发展部专家、WAA联盟副理事长胡灏也表示,华为将分享自身ICT积累和国际化资源,和广大会员单位一起打造最佳用户体验的WLAN产业平台,推动无线局域网产业繁荣发展。

推进方式上,由产业探索、标准推动、技术创新、测评认证等多重手段发力,合力填补产业空白。WAA联盟秘书长杨涛就在联盟2022~2023重点工作报告中,提出了践行使命的方法论路径:以标准+认证+开源作为三大抓手,以“连接体验”到“交互体验” 再到“ 应用体验”的层次逐渐优化客户体验。

具体怎么实现呢?其实目前产业界已经开展了相关研究,比如可信WLAN在山东电力的电力系统业务通信等领域落地,形成了具有山东特色的技术方案,下一步依托WAA联盟,“山东经验“有希望参与推动国际标准的制定,这也是中国实践的最佳体验为全球通信产业的贡献。

可以看到, 面对各行各业的数字化升级,面对不确定性的产业变化,唯有与伙伴同行,才能在未知的海域中行稳致远,这是IT技术改变世界的核心路径,也是WAA联盟正在铺就的道路。

奋楫:WAA驶向何处?

WAA联盟扬帆起航,将带领WLAN产业驶向何处呢?产业标准和联盟,是从技术牵引到产业落地的关键枢纽,将技术的产业价值最大化。从这个角度看,WAA联盟的成立,将给WLAN的最后一公里问题带来突破口,进而让更优的WLAN应用体验,走向城市民生和千行万业,我们将大概率看到:

1.普惠连接的智慧城市。智慧城市的建设正风起云涌,WLAN联接是城市普惠联接的底座,WLAN网络的标准统一与升级,加速智慧城市能力落地。

2.产业数字转型的基石。产业数字化转型升级,离不开无线联接,万兆带宽、确定性的WLAN网络将是产业升级不可或缺的数字基础设施。

3.数字应用的百花齐放。很多畅想中的技术难以在C端消费市场落地,都受限于家庭网络的带宽、时延等,比如VR/云游戏,WLAN不再是无缝高速联接的短板,个人数字应用将迎来蓬勃发展。

百舸争流,奋楫者先,构建面向2030的WLAN网络,中国产业力量正在路上。

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