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高通自研CPU内核Oryon公布,欲与苹果M系列芯片竞争!Arm却意外成了拦路虎

11/19 12:06 作者:芯智讯
阅读需 12 分钟
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11月17日消息,在2022年骁龙技术峰会上,高通宣布了全新的定制CPU内核“Oryon”,该内核将被用于定位更高性能的骁龙SoC平台当中,旨在与苹果基于Arm指令集定制的M系列芯片在PC市场展开竞争。

据高通高级副总裁Gerard Williams介绍,基于Oryon CPU内核的骁龙处理器将会在2023年向客户交付,也就是说,相应的骁龙Windows PC产品最快2023年年底有望面世。

值得注意的是,在此前的财报电话会议上,高通首席执行官克里斯蒂亚诺·阿蒙(Cristiano Amon)也曾表示,“我们预计,2024年骁龙Windows PC将出现拐点。”

虽然高通目前并未公布关于“Oryon”的具体细节,但是根据已有的一些信息显示,首个基于Oryon的SoC的代号为可能是“Hamoa”,预计将是一个12核芯的处理器,拥有八个性能内核和四个高能效内核。

根据传言,“Hamoa”最初的性能测试结果表现不错,并且搭载该芯片的设备还可支持专用显卡,是可能通过Thunderbolt接口并使用GPU的外部接口。

而“Hamoa”正是基于被高通收购的Nuvia公司此前的Phoenix所设计。而此次在骁龙技术峰会上宣布Oryon CPU消息的Gerard Williams正是此前Nuvia公司的主要创始人。

收购Nuvia拓展PC及服务器市场?

资料显示,Nuvia公司成立于2019年2月,虽然公司成立时间不久,但是该公司却有着三位前苹果公司大将,包括苹果前CPU首席架构师Gerard Williams III以及John Bruno、Manu Gulati等。

其中,从苹果A7(Cyclone核心)到A14(Firestorm核心)处理器均由Williams领导的团队负责。早年在Arm公司工作时,Williams还参与Corex-A8/A15的定义。John Bruno、Manu Gulati等在2017年以前在苹果工作,是Williams手下得力干将。

Nuvia公司也正是得益于这样一支在高性能处理器、片上系统(SoC)以及计算密集型终端和应用的电源管理方面积累了大量经验的技术团队,在成立一年多之后就取得了一些成果。

2020年8月,Nuvia公布的其Phoenix原型处理器的GeekBench 5测试成绩显示,单核远超当时的骁龙865、苹果A12X和苹果A13,功耗不到4.5瓦。

2021年3月,高通公司正式宣布,其子公司高通技术公司以14亿美元完成对初创芯片设计公司Nuvia的收购,而Nuvia聚焦的方向正是高性能的Arm芯片。

Nuvia创立的目标是打造高性能的Arm架构芯片,甚至和Intel至强、AMD霄龙等x86对手竞争,而这也是高通目前业务中相对短板的部分。

虽然高通此前有基于Armv8指令集打造自研的CPU内核,但是在近几代的旗舰处理器平台当中都基本采用了Arm的公版CPU内核IP。并且到目前为止,Arm似乎也还没有对外开放全新Armv9指令集的授权。这或许也在一定程度上限制了高通自研CPU内核的发展。

但是,多年来一直基于Arm指令集研发自研CPU内核的苹果则似乎是越走越顺,近两年来陆续推出的多款M系列内核都展现出了傲人的性能表现,成功帮助苹果在Mac产品线上全面替代了英特尔CPU。

相比之下,高通近年来也一直努力开拓PC市场,并且持续推出了多代面向PC的骁龙8C平台,但是从市场的反馈来看,结果却并不理想。收购Nuvia则有望借助该团队曾经在苹果A系列自研CPU上的成功经验,补足自身的短板。

此外,过去曾在Arm服务器芯片市场折戟并退出该市场的高通,随着近年来Arm服务器芯片热潮的再度兴起,以及Arm服务器市场份额的持续扩大,高通似乎也希望借助收购Nuvia重回服务器芯片市场。

高通CEO安蒙当时就曾表示:“世界一流的Nuvia团队将增强我们的CPU产品路线图,扩展高通在Windows、Android和Chrome生态系统中的技术领先地位。”

然而就当高通信心满满,准备通过Nuvia的技术推出自研CPU内核,开拓PC甚至重回服务器芯片市场之时,却意外遭到了Arm的“阻击”。

Arm意外成了拦路虎

今年8月底,Arm公司对高通公司及其收购的子公司Nuvia发起了诉讼,指控这两家公司侵犯了Arm专利。

根据Arm在美国德拉瓦州地方法院的起诉书中显示,Nuvia 在芯片设计中使用了Arm 的专利设计,但是这些设计在未经许可的情况下,是不得转让给高通使用的。Arm 表示,在双方谈判未能达成解决方案后,Nuvia 的Arm 专利设计许可已经在2022年3月被终止。

据了解,Nuvia此前从Arm获得的是一个特殊的指令集架构许可证,允许Nuvia创建自己的与Arm兼容的定制高端CPU内核。Nuvia还授权了Arm的标准内核IP设计进入其芯片。

在2021年3月,高通公司以14亿美元收购了Nuvia之后,高通公司引入了Nuvia的设计和专业知识来创建或定制其Arm CPU核心,以便可以更好地与竞争对手竞争。

但是Arm表示,未经其许可,Nuvia此前获得的许可证不得转让给其母公司高通公司并由其使用。因此,Arm要求高通更改此前从Arm获得的许可证,以使得其与Nuvia的许可证的条款“保持一致”。Arm承认Nuvia的许可证比高通的特许权使用费更高,而且Arm似乎希望在高通从Nuvia接管技术后继续获得更高的特许权使用费。

即使经过数月的谈判,高通公司也没有获得这一许可,因此Arm终止了Nuvia的许可证,并要求销毁所有Nuvia设计,不得用于高通的新产品中。

虽然高通公司表示它遵守了Arm的这一要求,但是Arm仍认为,高通公司似乎在未经许可的情况下已经将Nuvia的定制CPU设计纳入了自己的芯片蓝图当中。

Arm表示,如果高通将违反其与Arm的许可,这意味着Arm可能会取消高通使用其技术的所有权利。这将给高通带来一个沉重的打击,因为目前高通仍然依赖于Arm许可的架构和IP来设计芯片。

作为回应,高通公司则表示,Arm希望利用这种许可要求,从高通公司收取额外费用和更高的特许权使用费。高通认为,所涉及的许可证细则,实际上并不要求高通公司获得Arm的许可才能吸收Nuvia的技术,其使用Nuvia的设计无论如何都不需要Arm的同意。

对于Arm起诉,很快高通也提起了反诉,在起诉文件中爆料称,Arm将在2024年后改变其IP授权模式,Arm 将不再根据技术许可协议 (TLA) 将其 CPU 许可给高通等半导体公司,只会授权给原始设备制造商。Arm告诉原始设备制造商,获得基于Arm的芯片的唯一方法是接受 Arm 的新许可条款。高通声称,Arm在高通的许可条款上向高通的 OEM 合作伙伴撒谎。

此外,高通声还称,Arm 告诉 OEM 厂商,芯片设计厂商将无法提供基于 Arm CUP的 SoC 中的其他关键部件,而是由 Arm 的新许可直接提供,这些关键部件包括GPU、NPU 和 ISP 等。

显然,如果高通的指控是属实的话,那么则意味着Arm将彻底改变其现有的商业模式。

不过,就在高通2022骁龙技术峰会召开的前夜,Arm公司对于高通的指控做出了回应。

据Theregister报道,Arm发言人周二晚间表示,“高通的反诉只不过是孤注一掷,试图转移人们对核心问题的注意力:该公司公然违反 Nuvia 许可协议的条款,并继续使用未经许可的基于 Arm 的技术。我们正寻求高通履行义务,销毁和停止使用源自Arm 技术的Nuvia 设计。”

该发言人还表示:“高通关于改变 Arm 商业模式的指控是误导性的、具有误导性的,并旨在转移 Arm 客户的注意力,使他们忽视高通违反相关合同的明确条款盗用 Arm 技术的事实。对基本技术的获取将不受限制,Arm 将继续与半导体公司和 OEM 合作,并向他们提供我们的技术。”

目前高通尚未针对Arm的最新回应做出评论。

从现有的信息来看,高通与Arm之间关系已经是剑拔弩张,双方各不相让之下,Arm有可能会停止对高通的专利许可,这对于高通来说将会是极为沉重的打击。但对于Arm来说,高通是其排名极为靠前的大客户,如果停止与高通合作,无疑对其自身也将是一大打击。所以,不到万不得已,Arm应该不会停止与高通的合作。而对于高通来说,如果此事无法得到妥善解决,14亿美元收购Nuvia的投资将会遭受巨大损失,开拓PC及服务器市场的计划也将遭遇挫折。另外,此事事件或许也将迫使高通考虑对于开源的RISC-V进行投资,以期减少对于Arm的依赖。

编辑:芯智讯-浪客剑 

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