硅谷EDA往事1:物理学家转投电子领域,成就EDA巨头

2019-06-05 15:45:42 来源:EEFOCUS
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到底是EDA技术成就了IC产业还是IC应用的爆发成就了EDA技术?这就是一个“鸡生蛋,蛋生鸡”的哲学问题,谁也说不清楚。但是EDA技术一定是推动了IC技术的发展,IC应用也给了EDA技术不断迭代的机会,所以我们才在今天有幸用上7nm的芯片,而且未来会继续向5nm、3nm、2nm甚至1nm的工艺制程延伸。

 

今天我们先不谈IC技术的发展,先从IC发源地硅谷挖掘一下EDA技术如何从原始的野蛮成长阶段走向如今SynopsysCadence、 Mentor Graphics(现已被西门子收购)的三足鼎立格局。

 

EDA在芯片设计中起到什么作用?如果没有EDA,IC产业就玩不转了吗?通俗一点讲,EDA就是一款IC设计工具,就好比画家的画笔,有了这只笔才有可能画出绝世之作,IC设计者有了EDA工具才能设计出高性能的芯片。利用EDA工具,工程师可以将电子产品从电路设计、性能分析到设计出IC版图或PCB版图的整个过程的计算机上自动处理完成,我们用的手机、电脑、电视等电子产品都和EDA工具息息相关。如果不用EDA进行设计理论上是可以的,只是需要人工一根一根去布线,现在一颗CPU上可以容纳几亿颗晶体管,恐怕一个人几辈子也搞不完。

 

而且在这么小的一块芯片上对那么多“零部件”进行设计,做好布线才可以节省面积,提高信号的完整性、稳定性,从而提高芯片的可靠性,就好比房子装修,如果整体布局好,60平可以做成三居室,而且美观实用。因此,专业的芯片公司都要用使用专业的EDA软件辅助设计。

 

就像李渊灭隋建立了唐朝,却是李世民开创了大唐盛世一样,EDA起源于二十世纪七十年代,早期并没有Synopsys、Cadence、 Mentor的身影,而是大家并不熟悉的Calma、ComputerVision与Applicon在驰骋江湖。直到二十世纪八十年代,Mentor Graphics、Daisy、Valid才开始崛起。

 

物理学家转身电子领域,成就EDA巨头
能够形成今天的EDA市场格局和一个人有巨大的关系,这个人就是卡斯特罗
(Joe Costello),是他成就了如今的Cadence。

 

卡斯特罗进入EDA领域纯属偶然,因为他最初的人生理想是成为一个物理学家,并成功考入了耶鲁大学,但是他的女朋却被旧金山一所学校录取了,一个东海岸一个西海岸忍受了四年异地恋,终于熬到在本科毕业,卡斯特罗转入西海岸的柏克利大学继续攻读物理学位。在攻读博士学位期间,他去National Semiconductor做暑期工。有一次他兴致勃勃地向女朋友描述了他的暑期工作内容,他女朋友听完对他说:“相对你的攻读的博士学位,你似乎更喜爱你的暑期工。”卡斯特罗如题灌顶,经过一番深入思考,他放弃了攻读的博士学位,毅然进入了电子行业。

 

半路出家并不招人待见,经过一番职场碾转,1983年,卡斯特罗才进入了SDA,并于1986年成为SDA的总裁;1988年SDA与另外一家EDA公司ECAD合并,更名为Cadence,卡斯特罗任出任其总裁与首席执行官。

 

从1988年开始,卡斯特罗开启了EDA丛林的征伐之战,他带领Cadence不断扩展、兼并、收购。卡斯特罗最出彩的地方是管理,他以市场驱动公司的管理模式,让Cadence从1988年的市场第七,上升到1992年的市场第二。

 

故事讲到这里,如果没有人出来搅局,EDA市场也就这样了,但是有市场机会就有人敢于出来冒险征战,Arcsys出来抢市场份额了。

 

Arcsys出道EDA市场搅浑水
Arcsys是谁呢?是从Cadence出来的四人组在1991年初成立的一家EDA公司,这四个创始人分别是中国人史帝芬·伍(Stephen Tzyh-Li Wuu),廖育曾(Yuh-Zen Liao),卓艾克(Yuln-Chung “Eric” Cho),蔡麦克(Michael Mon-Yen Tsai),他们的主要产品是芯片布局与布线ArcCell。

 

如果Arcsys是做点儿Cadence看不上的边角料市场也就罢了,偏偏他们做的是Cadence的命脉产品,抢人饭碗夺人财路,必将迎来生死之战。ARCSYS虽然有强大生命力,但是销售的能力非常有限。卡斯特罗决定将敌人扼杀在摇篮里。于是他派出了当时EDA市场的2号人物徐建国出征讨伐Arcysys。

 

徐建国也不负所托,在1992年年底成立了一个B小组(B-team),取名AK47(Kill Arcysys in 47 weeks),计划在47周内消灭ARCSYS。战略方针是:在技术上要超越ARCSYS;在市场上要压迫ARCSYS。

 

在市场方面,徐建国亲自带领着销售人员走访抛弃CADENCE而选用ARCSYS的用户,询问产品差异的每个细节,问清用户转变的每个原因,并答应每个用户归返的各种条件。在技术方面,芯片设计开始进入亚微米与超亚微米技术时期,旧的通道布线技术将会被新的面积布线技术取代。他要求研发部门必须先于ARCSYS完成新技术的革新。

 

很快Arcsys就被徐建国的AK47拍了下去,公司财务严重恶化。1993年,Arcsys的营收只有170万美元,净亏损200万美元。如果徐建国的团队再坚持坚持,估计Cadence就胜利了,但是就在这个关键时刻,Cadence发生内讧了。

 

都说本事大的人脾气也大,而往往脾气大会在关键时刻坏事,徐建国的亏就吃在自己的臭脾气上。因为他的脾气暴戾,让研发团队苦不堪言,工程师们憋久了要么跑掉,要么爆发。最终,在1993年底,徐建国触怒了Cadence芯片设计部的James Solomon,James Solomon是Cadence前身SDA的创始人,在公司深受尊重。时任Cadence CEO的卡斯特罗在市场和研发的争端面前,选择了站在James Solomon一边,从外面聘请了另一位总经理,将徐建国架空了。

 

当年的徐建国就像战场上叱咤风云的将军,面对卡斯特罗的如此决断,他自然难以忍气吞声,于是毅然递交了辞职信。

 

后续内容,请参照:硅谷EDA往事1:物理学家转投电子领域,成就EDA巨头

 

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作者简介
郭云云
郭云云

与非网副主编,网名:咖啡不解困。在电子产业圈混迹8载,喜欢听大咖讲产业故事,喜欢听牛人分析产业趋势,也喜欢发表自己的“正理邪说”,时刻保持对所见所得的思考。

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