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Matter 1.0落地,半导体厂商如何突围?

11/15 10:10 作者:iot101君
阅读需 11 分钟
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作者:Ada

物联网智库 原创

 
 
近日,随着Matter 1.0正式发布,束缚智能家居、全屋智能场景的“围城”终于开始逐步瓦解,而在近日举行的Silicon Labs 媒体线上交流活动中,Silicon Labs中国区总经理周巍进一步介绍了Matter之于产业的重要意义。

 

随着Matter 1.0正式发布,束缚智能家居、全屋智能场景的“围城”终于开始逐步瓦解,同时也为人们描绘出了整个AIoT产业的互联互通蓝图。

回顾2019年,当时还冠以“CHIP”之名的互联互通标准Matter被寄予厚望,一方面是因为Matter被定义为一种基于IP的全新连接协议,将兼容、而非取代现有通信协议,在实现互联互通的同时也保留了企业生态的优势;另一方面,Matter的设计、测试、推广皆由亚马逊、谷歌、苹果、宜家等多家巨头坐镇,头部企业的破冰牵手也彰显了互联互通势在必行。

如今,CSA连接标准联盟及其成员已经正式发布了Matter 1.0标准,并同步开放了认证程序,而这一行业里程碑的达成也离不开产业的通力合作——汇集了超过280家成员公司的技术、经验和创新,以确保Matter满足用户、产品制造商和平台商等所有利益相关方的需求。这些公司共同领导了需求和规范开发、参考设计、反复测试和最终的规范验证。

作为Matter标准最初的七个创始者之一,Silicon Labs(芯科科技)是贡献Matter源代码最多的半导体公司,而自Matter筹备以来,直至Matter 1.0落地,Silicon Labs也在持续迭代产品,领跑这一次的产业革新。

Matter,不止是互联

毫无疑问,Matter的出现,将改变当前智能家居的江湖格局,在芯片、模组、解决方案、设备以及落地服务等各个环节掀起新风暴,降低不同平台之间的竞争、降低设备的开发成本、降低服务落地的安装维护成本等。

从网络架构上来看,Matter立足于IP网络,所以除了原生的Matter over Wi-Fi和Matter over Thread之外,Thread设备也可以通过边界路由器(Thread Border Router)和桥接器,引入Zigbee或Z-Wave等其他协议。目前,Matter 1.0率先支持的协议分别是以太网、Wi-Fi、低能耗蓝牙和Thread。也就是说,设备可以通过蓝牙加入到Matter网络中,通过Wi-Fi组成星型网络(或Thread组成Mesh网络)实现互联,还能通过网桥连接到其他协议的设备。

 

在近日举行的Silicon Labs 媒体线上交流活动中,Silicon Labs中国区总经理周巍进一步介绍了Matter之于产业的重要意义——

从消费者的角度来看,其在选购智能家居终端设备时的选择面变得更宽了,不再拘泥于某一企业的生态之中,可以“穿梭”于不同品牌并实现互联互操作。换言之,以前在选择智能照明或者控制面板、传感器时,消费者往往只能限于一个品牌或一个生态圈内实现互操作,而在Matter的助力下则可以拥有更加灵活自由的选择机会,还能够简化系统设置与设备控制。

从开发人员的角度来看,由于Matter基于IP层运行,所以能够大大缩短开发时间,降低开发难度与成本,从而缩减产品上市时间。

从商业应用的角度来看,除了可以大幅降低运营成本外,Matter打破了品牌生态的限制,使得不同品牌的终端产品能够协同工作,而Matter认证标识也可以帮助销售人员更好地进行产品联动功能介绍,降低消费者购买门槛,从而提升销售量,降低退货率。

All in IoT,不仅是芯片

Matter的重要意义无需赘述,而随着Matter 1.0认证计划的开放,也将有越来越多的智能家居品牌可以对其产品进行相关测试和认证,一旦获得认证,公司就可以开始销售带有Matter 标志的设备。

而对于终端厂商而言,一方面需要面对如何将已有的明星产品送入Matter阵营的“升级问题”,另一方面还需要着眼于为新产品贴上Matter标签的“原生问题”。而芯片原生的互联互通则能够帮助设备制造商更加容易地规模化制造自己的设备,降低成本,甚至可以说“芯片是Matter的基石”,但显然硬件并不是Matter的全部。

 

在媒体线上交流活动中,Silicon Labs中国区总经理周巍也详细介绍了Silicon Labs的Matter解决方案——软硬结合的完整解决方案。在硬件方面,Silicon Labs可以提供经过验证的SoC、无线通信模组,支持Thread、蓝牙和Wi-Fi, 并已为Matter设备提供了强大可靠的无线基础。在软件方面,Silicon Labs为所有Matter软件提供一站式服务,包括设备、边界路由器和桥接器,还开发了一整套软件产品。

此外,在工具方面,Silicon Labs可以提供先进的开发硬件、参考设计和工具,其Simplicity Studio 5平台,可以支持所有的Silicon Labs产品的开发,无论是运行Zigbee、Z-Wave或是Matter协议、甚至是多协议都可以在该平台简化开发,缩短上市周期。在认证方面,Silicon Labs已部署了50,000多台Wi-Fi和802.15.4终端产品,支持终端产品认证。

更重要的是,针对安全方面,Silicon Labs从去年开始增加了器件定制制造服务(CPMS),也就是客户的芯片和模组定制化生产服务。具体来看,CPMS可以为客户的每一颗芯片在出厂时便赋予一个ID,并且只有最终客户才能掌握这个ID,所以即使客户将其产品交给代工厂去制造,客户也能够在有风险的时候,随时随地监测该芯片,同时还可以随时启用远程升级(OTA)来关断这颗芯片。

在与智次方·物联网智库等媒体进行线上交流时, 周巍表示,Silicon Labs整个公司的DNA就是all in IoT,所以才能够为Matter开发、推广提供支持,而在此过程中,公司也绝不是单纯地扮演了半导体芯片供应商的角色,而是面向Matter,以一个软硬件解决方案提供商的定位为客户提供端到端的Matter开发平台。

早在今年上半年,Silicon Labs便已推出了业界唯一支持Matter,且具有人工智能、机器学习功能、更高内存和更高安全性的物联网边缘设备SoC。随后,其还推出了完整的Matter开发解决方案,支持Matter over Wi-Fi、Matter over Thread、低功耗蓝牙(Bluetooth Low Energy Bluetooth LE)部署,以及Matter到Zigbee和Z-Wave的桥接。

具体而言,这一套完整解决方案的核心元器件是Silicon Labs 2.4 GHz无线MG24 SoC单芯片解决方案,已于今年早些时候宣布推出,可以运行Bluetooth和多协议,且支持Matter over Thread。MG24采用OpenThread协议栈,室内有效传输距离可达200米,该芯片也同时支持Bluetooth以实现Matter新设备的Bluetooth部署。当MG24与超低功耗Silicon Labs RS9116 Wi-Fi产品结合使用时,它将支持Matter over Wi-Fi 4的开发,可在2023年轻松过渡到Silicon Labs的Wi-Fi 6单芯片Matter SoC。

写在最后

如今Matter 1.0“风头正盛”,智能家居产业正在大刀阔斧进行升级改革,但正如Silicon Labs中国区总经理周巍所言,Matter作为“新生baby”出现,业内热情高涨,但这并不意味着我们需要摒弃原有的无线技术,而是应该关注Matter与其他技术的结合创新。

未来,Matter的互联互通特性势必会将产业推向全新的发展阶段,而其中所逐渐显现的各类安全、兼容问题也仍需要产业链共同解决,以开放的心态来营造竞合的市场环境。

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