近日,VR硬件公司Pico发布全员信,披露被字节跳动收购。虽未透露具体金额,业内预测达数十亿元,或将成为国内VR赛道今年最大一笔收购案。有人说Pico是国内VR硬件企业唯一有价值标的,再无其他选择,也有人指出Pico成立6年多以来营收总和估计不到10亿元,可能是数倍溢价。斥巨资杀入VR赛道,字节跳动这场抢攻“元宇宙”的豪赌,有几分胜算?但更多的人认为,字节跳动收购Pico,或引发一场VR领域的深刻变革。

 

在“元宇宙”和VR的风口下

自2016年“VR元年”以来,从“黑科技”“新概念”,到如今以Facebook OculusQuest 2为代表的VR硬件大卖给产业带来信心,VR产业经历了几番高光和至暗时刻。

 

今年,“元宇宙”概念大火,必备要素中的“沉浸感”需要依托于一个终端设备作为连接接口来实现,VR头显的功能和特点与这一需求完美贴合,切入VR赛道打造“元宇宙”吸引了众多科技公司动作频频。

 

近年来,“元宇宙”概念的布局较为明显地集中在AR/VR硬软件及游戏社交领域。

 

扎克伯格押注VR会是“下一代通用计算平台”,Facebook早在2014年以20亿美元收购VR硬件公司Oculus,今年还宣布要在五年内转型成为“元宇宙”公司。

 

快手短视频平台支持全景视频,已经涌现了VR玩家一号、看到科技、Insta360影石等头部创作者,还进行了多场VR直播和直播带货活动。在2019年,快手领投了混合现实公司Nreal的4000万美元B1轮融资。2020年2月,腾讯投资美国游戏公司Roblox高达1.5亿美元,还拿下了Roblox中国区产品发行权。今年初,社交平台Soul首次提出构建“社交元宇宙”。今年1月,网易投资了虚拟角色社交平台IMVU的母公司。今年5 月,社交公司Snapchat以5亿美元收购AR光学模组厂商WaveOptics。今年8月,阿里巴巴投资成立杭州数典科技有限公司,天眼查数据显示其经营范围包含VR设备制造。

 

同样具备互联网、内容、社交基因的字节跳动如是。

 

此前,字节跳动在VR方面一直未有明显大动作。抖音只是在2017年推出了VR社交,以及AR扫一扫、AR互动、AR滤镜等功能。但近来,字节跳动开启加速布局之路。旗下的游戏部门投资了开发“元宇宙游戏引擎”的代码乾坤,其硬件研发中台“新石实验室”今年也吸纳了一批来自苹果、Snapchat的人才加入,并将针对传感器、显示两个方向招聘技术专家。

 

在“元宇宙”和VR的风口下,对标Facebook收购Oculus也好,按照“硬件+内容”融合发展的逻辑也罢,此次字节跳动与Pico的连接顺理成章,是移动互联网巨头和新一代硬件产品公司的结合。

 

Pico将并入字节跳动的VR相关业务,整合字节的内容资源和技术能力,进一步在产品研发和开发者生态上加大投入。就字节跳动而言,如何将庞大的流量和火山小视频、今日头条等旗下内容产品,应用于下一代终端,留给它探索的时间不会太多。此次收购,是其布局硬件和VR市场的重要跳板。

 

正如周宏伟在全员信中表示,VR能为人们带来更丰富的感知和交互体验,这与字节跳动“激发创造、丰富生活”的使命天然契合。

 

字节跳动并购的宏大愿景

业内人士指出,Pico是国内VR硬件厂商的唯一有价值标的,字节跳动并无其他选择。也有人指出,Pico成立六年来,营收总和预计不超过10亿元,此次收购可能是数倍溢价。Pico能否承托起字节跳动的宏大愿景?

 

成立于2015年的Pico(北京小鸟看看科技有限公司)专注于移动VR一体机市场。今年3月,Pico完成2.42亿元的B+轮融资,B轮融资两轮共计4.35亿元,融资规模大幅领先国内同类企业。

 

Pico CEO周宏伟此前曾表示,2021年Pico的战略和使命是激活并做大国内C端市场,积累丰富且优质的内容,实现用户规模上的突破。

 

根据IDC数据,2020年Pico位居中国VR硬件市场份额第一。Pico于今年5月发布新一代VR一体机Pico Neo 3,IDC研究认为其在各项硬件参数及定价方面已达到和Oculus Quest 2相当水平,助推VR消费级头显告别了“轻奢”时代。

 

且随之在平台内上线8款Top级别的VR游戏大作,接下来Pico将继续大力引进游戏,到2021年底预计达到200余款。内容方面,Pico也建立了中国规模比较大的开发者社区,吸引了数以万计的开发者,具备较好的内容开发实力。

 

出货量和产品优势意味着 Pico在VR供应链的掌控力与话语权。此外,歌尔股份在此次收购之前作为Pico第一大股东,是供应链和规模化生产上的一大保障。在歌尔股份2021年上半年财报中,歌尔股份实现营收同比大涨94.49%,业绩大增主要得益于VR产品销售收入。再加上歌尔股份又是Facebook Oculus的代工方,这或许成为字节跳动看中Pico的另一个原因。

 

然而,也有业内人士表示,VR硬件领域还在快速演变,远未到收割利润的时候,硬件厂商即使做到市场第一,也面临盈利压力。对于Pico而言,赛迪顾问高级分析师袁钰指出,字节跳动庞大的流量和火山小视频、今日头条等旗下产品,为Pico提供了丰富的内容和场景,也能增加内容变现和推广渠道,从而探索不同层级用户需求,对硬件也有一定支持作用。

 

VR生态或发生深刻裂变

本次收购将会对整个VR行业带来什么影响,或许是许多人关心的问题。

 

对此,中国电子信息产业发展研究院电子信息所消费电子产业研究室主任赵燕认为,字节跳动的互联网基因和社交属性,和“元宇宙”非常契合,结合Pico的硬件优势,通过软件应用推动硬件的发展,硬件的迭代升级可以使更多的应用程序功能成为可能,推动虚拟现实软硬件相互促进发展,有望打造具有竞争力的软硬一体的完整VR生态系统。

 

从VR行业更宏观的视角看,赵燕强调,字节跳动入局,将有望成为国内主要的巨头领军企业,缩小和Facebook、谷歌、微软和苹果等科技巨头在VR领域的差距,尤其是在打通硬件、软件、内容、应用和服务的虚拟现实全产业链环节的布局能力上。此前,国内尚无包括虚拟现实硬件、软件、平台的全生态企业,都是专注于硬件、软件某一细分领域的企业。

 

HTC中国区总裁汪丛青表示,VR行业总体而言仍处于发展周期的早期阶段,过去几年中国产业主要是靠B2B来驱动的,所以希望字节跳动这样以消费者为中心的公司可以投入大量资源,帮助消费者了解并使用VR,推动VR市场的持续进步。

 

 

当下,VR还没有达到手机、PC等消费电子市场规模。汪丛青表示,VR 市场的2021年就像智能手机市场的2006年,在未来两年内,市场将会发生非常大的变化。VR 领域的下一个重大突破性产品很有可能来自中国。希望我们能一同专注于将整个 VR 市场的蛋糕做大,而不是考虑如何瓜分目前的这个蛋糕。总有一天,VR市场将会达到手机、PC、电视市场规模的总和。

 

IDC中国终端系统研究部分析师赵思泉指出,当前VR硬件厂商的重中之重,还是首先通过高质量内容和更具吸引力的价格,推动C端设备出货,为“元宇宙”概念的后续发展布局做好铺垫。待技术成熟和内容生态完整之日到来,“元宇宙”的庞大构想终会实现。