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元宇宙铺面而来,似乎即将把我们席卷和包围。巨头们的举动在令人无比兴奋的同时,也不免心生诸多疑问。这篇文章我们就一起来共同思考和探讨:什么是元宇宙?物联网和元宇宙是什么关系?物联网企业如何参与建设元宇宙?物联网企业如何在元宇宙时代创造效益?

 

很明显,it's the next big thing,元宇宙。

 

随着这周扎克伯格宣布Facebook正式更名为Meta,已经热过数轮的元宇宙再次被推向一个新的沸点。元宇宙概念好似一颗种子在一夜之间破土而出,并迅速成长为一棵任何人都无法忽视的参天大树。

 

当然,元宇宙并非Facebook的独家“专利”,微软早就表示要推出企业级元宇宙解决方案;英伟达CEO黄仁勋宣布英伟达将布局元宇宙业务...国内的腾讯、字节跳动等巨头也是不甘示弱,纷纷宣布加入这一赛道。

 

元宇宙铺面而来,似乎即将把我们席卷和包围。巨头们的举动在令人无比兴奋的同时,也不免心生诸多疑问。这篇文章我们就一起来共同思考和探讨:

 

什么是元宇宙?

物联网和元宇宙是什么关系?

物联网企业如何参与建设元宇宙?

物联网企业如何在元宇宙时代创造效益?

 

01、到底什么是元宇宙?

 

 

从字面来看,元宇宙Metaverse由Meta(超越)+Universe(宇宙)两部分组成。查阅各种资料,元宇宙到目前为止尚未形成清晰的定义。

 

不过可以确定的是,元宇宙不属于任何一家公司,每家公司都可以成为元宇宙的建设者之一。

 

元宇宙不是简单的虚拟现实VR、增强现实AR,也不是2D或3D,甚至不一定是图形化的。元宇宙是一种不可阻挡的趋势,是一种对物理空间、位置距离和现实物体的不可阻挡的数字化和虚拟化。元宇宙包含许多独立工具、平台和基础设施,是由标准和协议支撑的物理世界和虚拟世界不断融合的结果。

 

元宇宙的关键特征包括:

她是由利益相关者共同建设的;

她的建设是通过大规模协作实现的;

她是一种涌现式的自组织经济体;

她的建设者们以独立的数字身份自由参与并不断进化形成新的共识;

她其中的实体事物由于摆脱了物理空间的束缚,从而形成了各种资源极度丰饶的数字世界。

 

02、物联网和元宇宙是什么关系?

 

 

科技公司Beamable的创始人Jon Radoff首先提出了元宇宙的7层架构。

 

他将元宇宙划分为基础设施层、人机交互层、去中心化层、空间计算层、创造者经济层、探索与发现层,以及体验层。

 

物联网在基础设施层发挥了不可或缺的作用。

 

元宇宙是各种技术创新的总和,她的实现是基础设施技术边际改善的关联产物。

 

元宇宙的基础设施层包括5G、Wi-Fi等通信技术,云计算、新材料、芯片设计等软硬件技术。这些技术使得我们的硬件性能越来越强,将各种设备接入网络并提供必要的支撑。

 

物联网虽然是元宇宙的基础设施,但是元宇宙的基础设施并不完全是物联网。

 

由于元宇宙的建设是通过大规模协作实现的,因此各种物理实体的感知与连接红利将会持续较长时间。

 

然而成为元宇宙的基础设施,并不是各种技术的简单叠加,而是应该满足元宇宙的多种特征。

 

与元宇宙的关键特征相呼应,元宇宙的基础设施需要满足的特征包括:

元宇宙基础设施是由利益相关者共同建设的;

元宇宙基础设施的建设是通过大规模协作实现的;

元宇宙基础设施是一种涌现式的自组织进化体,实现的是数字世界与物理世界之间的双向连接和闭环交互;

元宇宙基础设施的建设者们以独立的数字身份自由参与并不断形成新的共识;

元宇宙基础设施需要实现的功能包括将各种过去仍未获得的数据通过传感器进行采集和上传,各种智能设备和平台汇总、分析和推演数据中的信息并形成洞察,分析形成的决策通过双向连接反馈到物理实体形成闭环。

 

03、物联网企业如何参与建设元宇宙?

 

 

当我描述元宇宙的基础设施特征的时候,估计你的脑海产生了一些物联网公司的名字。没错,已经有一些物联网企业正在按照元宇宙的理念,构建自己的系统和网络。

 

举个例子,Helium公司就在试图构建一个去中心化的、超大规模的、通过经济激励促进利益相关者共同建设的物联网设备无线网络。

 

这家公司我在之前的文章中曾多次提及。Helium代表了一种基于区块链的架构,从根本上降低了大规模部署和管理无线网络的成本结构。每个人都可以购买若干个Helium网络中的硬件热点,为附近的物联网设备提供信号覆盖,从而参与到网络建设中,并获得收益。

 

Helium网络通过覆盖证明(Proof-of-Coverage)证明网络提供商提供网络服务的空间位置并以此提供覆盖奖励;

用户支付少量的流量费来使用网络提供商构建的网络服务;

网络中使用的终端和网关设备均为开放协议,任何人都可以构建自己的设备和网关;

网络中任何人都可以构建公有或者私有的LoRaServer,而不用担心应用数据的安全性问题;

任何标准的LoRaWAN终端都可以接入Helium网络中,并构建自己的应用;

Helium陆续开放5G、Wi-Fi等其他无线网络,后续也不排除接入卫星网络的可能。

 

根据最新数据,目前Helium网络中的热点数量超过26万个,覆盖144个国家和地区,22431个城市,并且热点数量按照每月5万左右的数量递增。

 

Helium的阶段性成功,源于对技术路径的选择,以及对激励机制的设计。

 

从技术路径来看,Helium选择LoRaWAN作为首个部署的网络。

 

物联网智库首席专家赵小飞曾经站在产业经济学角度,对NB-IoT和LoRa的产业链各环节的产业集中度进行过比较,集中度越高,参与企业越少,充分竞争的可能性越小,反之则参与企业多且能形成充分竞争。除了芯片领域外,其他环节中LoRa已形成大量的参与企业和充分的竞争。

 

就激励机制而言,Helium独创了PoC共识机制。

 

PoC机制,即Proof of Coverage,覆盖度证明,可以有效验证热点的实际运行情况和网络覆盖范围。该机制由三个角色共同完成,即挑战者,被挑战者和见证人。简单的说,PoC机制中挑战者随机发起挑战,被挑战者接收到挑战信息后,发起一次无线电广播。周围接收到广播的热点作为见证者,将信息回传至Helium网络验证,以此防范不诚实的热点虚假定位。

 

随着网络的扩展,Helium还增加了Data-Only热点,在PoC激励机制之外,传输数据也可获得奖励,任何低成本的LoRaWAN网关都能参与。

 

如今Helium以指数级的速度成长着,她所实现的网络运营效果,堪比拥有数万名员工的大规模企业。

 

04、物联网企业如何在元宇宙时代创造效益?

 

 

Helium希望实现的网络连接目标很远大,能否如愿还得仰赖可靠的商业模式做为后盾,客户是检验其价值的重要角色。

 

网络效应与价值如何确定?相关的定律有三个:

萨尔诺夫定律:网络价值随着用户数量增长呈几何级数上升。

梅特卡夫定律:网络价值等于网络用户数量的平方。

瑞德定律:以上两种定律均低估了网络的价值,尤其是那些容易形成子集的网络。随着网络用户数量的增长,旨在创建群体的网络价值呈指数级数增加。

 

到底哪个定律更加有效呢?

 

在元宇宙时代,一个不可忽视的变化是“消费者”被“造物者”所取代,每个个体都是元宇宙的“使用者”,同时也是“建设者”。

 

网络中每个节点背后的智慧,决定了整个网络涌现的创造力和价值。因此元宇宙中网络的价值,很有可能超越梅特卡夫定律。

 

Helium中的每个热点就同时具备了“生产”和“消费”的双重属性。量变积累到一定程度,就会引发质变。最近Helium迎来的新的发展里程碑。

 

在这个月,Senet和Actility两家公司接连宣布与Helium建立伙伴关系,扩大其网络覆盖范围,为数十亿台设备提供漫游服务。这两家公司都是世界知名的物联网连接解决方案提供商,这些合作意味着他们的客户,不仅限于沃尔沃、思科、施耐德电气等,都可以漫游到Helium网络。

 

在创造价值方面,另一家值得关注的公司是KORE。本月KORE公司在纽交所正式上市,为提供物联网“连接即服务”的企业开启了新篇章。

 

为什么我认为KORE这家名不见经传的公司,将“连接即服务”做到了极致呢?因为她凭借区区1000万的连接,就创造了近10亿元的收入。

 

KORE是怎么做到的?

 

因为她为全球物联网客户提供了极为“周到”的“连接即服务”。

 

这里的关键词是“周到”。

 

首先, KORE并非电信运营商,但她和全球主流运营商都建立了“转售”关系。KORE不是只与一家当地运营商合作伙伴,往往是和当地3家主流运营商均有合作关系,这样确保了KORE的物联网客户有更多选择性。

 

第二,KORE提供多样化的连接方式和服务。从2G、3G、4G、5G到NB-IoT和LTE-M均有涉及,另外也提供卫星网络接入和非授权频谱LPWAN网络连接服务。在传统连接服务之外,KORE还提供无缝切换的eSIM服务、SIM卡远程配置,甚至部分核心网服务。

 

第三,KORE提供灵活的资费体系。KORE的物联网连接资费体系比较灵活,有小流量的连接资费、基于使用的付费等多种方式,还有超过100GB的大流量资费,保证各类物联网应用都有对应的收费形式。

 

第四,KORE简化了合同关系。KORE提供的管理系统为客户简化合同关系和流程,通过单一合同即可管理客户所有物联网连接。

 

如此周到的“连接即服务”,KORE自然吸引了大批拥趸者,其中不乏优质客户。根据KORE公开数据,该公司拥有全球3600家客户,其中大量客户的联网设备价值不菲,并且愿意为优质的连接服务付费。

 

截至2021年6月底,KORE覆盖的客户连接数达到了1320万个。每一连接每季度收入为3.2美元,是一般连接服务提供商的十余倍。

 

在业界看来,物联网价值链最高的部分在于应用,连接虽然重要,但其收入占物联网总体收入的比例不足10%,且逐年降低。不过,KORE将物联网连接服务作为其核心业务,也获得了丰富的回报。

 

KORE的成功也意味着网络连接价值的“天花板”有待进一步探索。

 

写在最后

 

这篇文章我们围绕元宇宙与物联网,共同探讨了多个问题:

 

什么是元宇宙?

元宇宙尚未形成清晰的定义。不过可以确定的是,元宇宙不属于任何一家公司,每家公司都可以成为元宇宙的建设者之一。

 

物联网和元宇宙是什么关系?

物联网是元宇宙的基础设施,但是元宇宙的基础设施并不完全是物联网。成为元宇宙的基础设施,并不是各种技术的简单叠加,而是应该满足元宇宙的多种关键特征。

 

物联网企业如何参与建设元宇宙?

元宇宙的关键特征包括,她是由利益相关者通过大规模协作实现的,一种涌现式的自组织经济体,她的建设者们以独立的数字身份自由参与并不断进化形成新的共识。每家物联网企业都可以成为元宇宙的建设者,前提是参照元宇宙的理念构建自己的系统和网络。

 

物联网企业如何在元宇宙时代创造效益?

在元宇宙时代,一个不可忽视的变化是“消费者”被“造物者”所取代,每个个体都是元宇宙的“使用者”,同时也是“建设者”。网络中每个节点背后的智慧,决定了整个网络涌现的创造力和价值。因此元宇宙中网络的价值,很有可能超越梅特卡夫定律。网络连接价值的“天花板”有待进一步探索。

 

物联网和元宇宙是什么关系?物联网企业如何参与元宇宙?物联网企业如何在元宇宙时代创造效益?

 

这些问题没有标准答案,期待你的共同解答。

 

 

作者:彭昭(物联网智库创始人&云和资本合伙人)

 

 

参考资料:

1.The Metaverse Value-Chain,来源:medium,作者:Jon Radoff

2.Market Map of the Metaverse,来源:medium,作者:Jon Radoff

3.Helium为何选择LoRaWAN作为首个部署的网络,来源:Know LoRaWAN,作者:Yunfei

4.区区1000万连接就能带来十亿收入,物联网连接服务商KORE做对了什么,来源:物联网智库,作者:赵小飞