在“517”电信日上,中国移动宣布将加快实施“5G+双千兆”引领计划,并提出了“全千兆”概念;中国联通宣布正式进入“三千兆”时代;中国电信也不甘示弱,宣布了“三千兆”升级战略。


什么是“双千兆”、“三千兆”、“全千兆”?


“双千兆”:指的是千兆宽带以及千兆 Wi-Fi;
“三千兆”:指的是千兆 5G、千兆宽带以及千兆 Wi-Fi;
“全千兆”:指的是包含千兆 5G、千兆宽带、千兆 Wi-Fi、千兆应用、千兆服务的整体解决方案。


为何运营商都在竞速千兆? 


首先解释一下千兆的含义,这里的千兆指的是网络传输的速率,固定宽带的速率经历了从窄带(64Kbps)、宽带(1Mbps),到超宽带(30-200Mbps)、超百兆(100-500Mbps),才到了如今的千兆超宽(1Gbps-5Gbps)时代。在固定宽带率先进入千兆时代后,5G 和 Wi-Fi 6 这两大无线连接技术也齐头并进,挺入千兆体验行列。


 
图源:中国移动双千兆组网路线图


那么为何运营商都要竞速千兆?这是由于 4G 时代,宽带用户和移动通信用户的渗透率增长已接近极限,千兆宽带市场将成为运营商争取用户的关键所在。此外,千兆宽带的建设也将拉动 10G-PON 产业链的增长。


为何运营商推了 5G 还要推 Wi-Fi 6?


从上面关于“双千兆”、“三千兆”、“全千兆”的描述可以看出,除了 5G 的普及事项,运营商还都在极力推 Wi-Fi 6。众所周知,5G 基础设施的建设成本已经重到需要先建一部分,然后边赚钱边建的地步,联通和电信更是直接报团取暖,实行网络共建共享合作。为何不集中精力推 5G 及周边生态,还要搭上 Wi-Fi 6 呢?答案只有一个,5G 的触须不够长,需要 Wi-Fi 6 来补齐。这个触须极限一方面受限于建设成本,另一方面也源于用户的花销与体验。


根据调研数据显示,到 2022 年,70%的 IP 数据流量将会通过无线的方式传输,在这些无线数据传输中,Wi-Fi 将会分流 59%的移动数据。为何会有这样的结论?


我们先来看一组数据,据武汉邮电科学研究院李文耀教授描述,覆盖相同面积的 Wi-Fi 6 设施建设成本仅为 5G 的 1/10,并且部署简单,施工周期是 5G 的 1/3 不到,同时可实现低功耗工作。从功能的角度来说,Wi-Fi 6 相当于 1 个工作在公共频段上的 5G 小基站,非常适合室内高密度场景的应用。怎么理解?


 
图源:李文耀老师讲座


站在 20 年前,在我们的家庭网络环境中,需要连接 Wi-Fi 功能的设备,大多就是笔记本电脑,可能还是通过 USB 接口或者扩展无线网卡连接到无线网络的。但时至今日,随着移动终端以及智能家居的兴起,我们的家庭已经成为高密度 Wi-Fi 使用场景,再加上各种手游以及云服务对家庭网络更高带宽、更低时延的需求,全屋高质量的无缝 Wi-Fi 连接覆盖正成为更多中国家庭降本实现千兆网络升级的追求。


Wi-Fi 6 的市场前景与落地效果如何?


AP/ 网络平台侧:


2011 年,中国移动提出“四网协同”战略,将 WLAN 引入与 2G/3G/4G 网络并重的地位,推动了市场爆发。根据 IDC 数据,2010-2014 年中国 Wi-Fi 市场复合增速达 35.7%。2015 年,运营商组网全面转向 4G,2015-2019 年中国 Wi-Fi 市场规模复合增速达 11.9%。因此,随着三大运营商再次将 WLAN 纳入核心组网战略,Wi-Fi 6 市场必将迎来新一轮的高增长。据 IDC 预测,2020-2023 年 Wi-Fi 6 市场迎来高速发展,至 2023 年 Wi-Fi 6 在中国无线 AP 市场出货量占比中将超 90%。


运营商们也是看到了这个市场价值,纷纷在自有品牌下或联合厂商推出各自的战略产品。比如,中国移动继在今年 5 月 17 日的 5G 生态合作大会上推出其首款搭载了高通 Networking Pro 600 系列平台的 Wi-Fi 6 路由器 RM2-6 后,又在 10 月 12 日发布了一款搭载高通 5 核芯片、256MB 大内存、4 路高性能外置天线,并具备 Mesh 智能组网能力的 Wi-Fi 6 路由器 WF-1。


中国联通在今年 3 月,与小米联合推出了搭载了高通六核处理器(四核 CPU+双核 NPU)的 Wi-Fi 6 路由器 AX3600 (高通 Networking Pro 600 系列平台)等。


除了运营商外,还有许多通讯设备和消费电子厂商也相继推出了各自的 Wi-Fi 6 路由器产品,除了刚刚提到的、推出时一度引爆行业对 Wi-Fi 6 关注的小米 AX3600 外,还比如:小米推出的搭载高通 Networking Pro 400 平台的 IPQ6000 处理器的小米路由器 AX1800、小米旗下子品牌 Redmi 推出的搭载高通 Networking Pro 400 平台的 IPQ6000 处理器的 Redmi 路由器 AX5;华硕推出的搭载了高通 Wi-Fi 6 顶级配置 Networking Pro 1200 平台的,支持 12 路空间流,8x8 MIMO 网络速度高达 4800Mbps 的路由器 ASUS RT-AX89X;领势推出的搭载了高通顶级配置 Networking Pro 1200 平台的,支持三频并发和 Mesh 智能组网能力的 Wi-Fi 6 路由器 Velop MX5300 等等。


手机等终端设备侧:


移动设备是现在人们生活不可或缺的一部分,也是驱动各种技术革新的动力。因此,聊完了作为服务平台的路由器产品,我们再来聊聊 Wi-Fi 6 在终端设备侧的市场与落地情况。


从统计数据中可以看到,2017 年至 2022 年这五年间,全球移动数据流量预计将增加 7 倍,相当于每年实现一倍以上的提升,带来爆炸性的增长。而这些数据输出方大都来自我们的工作、学习、生活,比如:疫情下在家办公,平日里的视频上传与下载、网络社交与视频交互、媒体创作与共享、网络游戏、VR/AR 体验、室内定位、车联网等等,Wi-Fi 技术需要随着人们工作、学习、生活方式的转变而不断升级。当下,为了应对上述对于移动数据流量、用户上网需求、以及各种各样复杂应用场景下对于大带宽、高吞吐量、高能效上网的需求,Wi-Fi 6 应运而生,市面上支持 Wi-Fi 6 的终端设备也在不断增加。


就手机市场而言,目前支持 Wi-Fi 6 的手机包括:腾讯黑鲨游戏手机 3、腾讯黑鲨游戏手机 3 Pro、FCNT arrows 5G、iQOO 3 5G、iQOO Neo 3 5G、拯救者电竞手机、努比亚红魔 5G、OPPO Find X2、OPPO Ace2、OPPO Find X2 Pro、realme 真我 X50 Pro 5G、Redmi K30 Pro、小米 10、小米 10 Pro 5G、vivo APEX 2020 概念机、vivo NEX 3S 5G、华硕 ROG 游戏手机 3、华硕 ZenFone 7、夏普 AQUOS R5G、索尼 Xperia 1 II、中兴 Axon 10s Pro、OnePlus 8 Pro、OnePlus 8T、魅族 17 Pro、三星 Galaxy Note10 系列、三星 Galaxy S20 系列、Redmi K30S 至尊纪念版、华为 P40 系列、iPhone 11 系列以及刚面世的 iPhone 12 系列等。


值得一提的是,以上按照排序,从腾讯的黑鲨游戏手机 3,到 Redmi K30S 至尊纪念版,均是采用了搭载高通 FastConnect 6800 移动连接系统的骁龙 865 移动平台。据统计,目前数量已超过 70 款。


谁在引领 Wi-Fi 6 产品“核战”?


其实细心的小伙伴已经可以从商业端落地情况找到答案,纵观当前的 Wi-Fi 6 路由器市场,双核与三核主控基本上还占据着主流份额,在高通此前的旗舰级产品中,至多也不过是 1.8GHz 的四核配置。但在高通 2019 年发布第二代 Wi-Fi 6 产品组合——Networking Pro 系列,即 Networking Pro 400 系列、Networking Pro 600 系列、Networking Pro 800 系列以及 Networking Pro 1200 系列(分别对应最高支持 4 路、6 路、8 路和 12 路空间数据流)后,一出手就是全系六核的高低配置四款解决方案,在性能指标上秒杀众多竞品。


 
图:高通 Wi-Fi 6 端到端解决方案


据悉,该系列平台产品能够支持业界最高的 37 个 OFDMA 用户,最高层级的 Networking Pro 1200 平台还能够支持 8×8 MU-MIMO,用户数支持高达 1500 个。此外,在网络安全方面,高通也是考量颇多,除了常规的把 Wi-Fi WPA2 升级到 WPA3 安全以外,还在芯片的启动阶段设置了安全启动(secure boot)以及可信执行环境(Trustzone),使整体软件不会被轻易篡改,从而最终保护用户的网络使用安全。就全屋覆盖的重要指标 Mesh 系统来说,高通也在 Networking Pro 全平台支持 Wi-Fi SON 的技术,实现了系统的自我管理、自我配置、自我修复、自我防御的功能。


终端侧,随着骁龙 865 移动平台的推出,高通也适时地推出了 FastConnect 移动连接系统,集成了完整的 Wi-Fi 6 功能集合,来响应用户对无线连接性能提升的需求,实现了 Wi-Fi 6 和蜂窝之间的无缝切换,进一步提升用户体验。70 余款终端产品的面世,就是 FastConnect 移动连接系统性能卓越的最好证明。


 
图:搭载高通 FastConnect 移动连接系统的终端设备优势


可以看出,通过从手机到路由器侧等方面的全方位支持,高通正通过 Wi-Fi 6 技术方案推动用户获得端到端的 Wi-Fi 6 网络体验。


如今的这些优势与高通在无线领域超过 30 年的技术积累息息相关。据 ABI 研究 2020 年第一季度《无线连接技术细分和潜在市场》报告显示,自 2015 年起,高通 Wi-Fi 芯片已出货超过 45 亿颗,全球 Wi-Fi 市场份额列居首位。


另外,从专利市场来看,两则专家数据分析结果不谋而合。


据一家提供知识产权起诉和诉讼等服务的日本公司 NGB Corporation 的最新报告显示,经过对 IEEE“任务组”的贡献数量分析,结果表明高通拥有超过 110 个 Wi-Fi 6 标准必要专利(SEP)族群,并且在该技术的专利方面处于第一的领先地位。


 
图:IPlytics 关于全球 Wi-Fi 6 专利的调查结果


而根据另一家从事专利技术前景分析的德国公司 IPlytics 的报告显示,通过追踪不同代 Wi-Fi 标准的贡献,包括 Wi-Fi 5(802.11ac), Wi-Fi 6(802.11ax)以及预期的 Wi-Fi 7(802.11be)标准,报告的结论是:“高通公司为从 Wi-Fi 5 到 Wi-Fi 7 的所有 Wi-Fi 代际技术标准做出了最大贡献。”


写在最后


未来 5G 和 Wi-Fi 6、Wi-Fi 6E,甚至是下一代 Wi-Fi 7 必将存在大量交叉领域,但作为信息通讯最后一公里的完美补充者,5G 生态的成熟绝对离不开 Wi-Fi 技术的发展。从体量上来看,我国 2018 年家庭总户数为 4.5 亿户,2024 年总户数将达到 4.9 亿户,目前家庭网络的千兆升级还处在初级阶段,引用中信建投证券的话就是:“2020 年将是 Wi-Fi 6 渗透率快速提升的开始之年。Wi-Fi 6 市场终将随着 VR/AR、IoT、在线教育以及智慧家庭等风口的发展而保持高速增长态势。”