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传Arm计划将芯片授权模式改为向设备商收取专利授权金,且不能使用其他架构

10/31 10:44 作者:CINNO Research
阅读需 4 分钟
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来源:cool3c

日前 Arm 对于高通透过收购 Nuvia 间接获得 Arm CPU 指令集而非直接向 Arm 购买授权一事对簿公堂, Arm 认定高通虽然收购了 Nuvia ,但若要发展自主架构 CPU 则仍需再度向 Arm 取得授权,当然高通也不是省油的灯,也同时对 Arm 进行反击;现在高通再度提供更多的反诉讼资料,显示 Arm 恐怕会出狠招,将直接向终端设备制造商收取专利授权费用,同时还打算设下严苛的条件。

 

高通表示, Arm 告知终端设备商,预计于2024 年后将不再直接把架构 IP 授权给芯片商,经片商一旦合约到期后 Arm 将不再续约, Arm 反而直接把目标锁定到终端设备商上向设备商收取专利授权,若终端设备商不接受新条款,就无法再合法使用任何基于 Arm 架构的芯片,无论是选择高通、联发科或是三星都一样。

且对于 Arm 目前芯片合作伙伴更雪上加霜的是, Arm 打算采取更激进的綑绑授权模式,若要获得使用 Arm 技术的处理器以外,除了需要授权 Cortex CPU IP ,该芯片也需要使用Mali GPU 、 Mali ISP 、Ethos NPU 等其它 Arm 架构,不能搭配其它 IP 供应商的架构,首当其冲的就如高通的 Adreno GPU 、三星向 AMD 授权的 RDNA GPU ,还有联发科部分产品使用的 Imagination Technologies 的 PowerVR GPU 等。

据传闻指称,一旦 Arm 强制实施新条款,仅有日前收购 Arm 失败但获得 20 年专利授权使用权的 NVIDIA ,还有与 Arm 创办关系相当密切的苹果,以及目前与手机无关的博通能够在短期不受影响。

若高通的指控属实,感觉是Arm 恐怕也是在断自己后路,毕竟 Arm 过往最主打的就是开放性创新,但却也一步一步从单纯的 CPU IP 逐步收购包括 GPU 、 NPU 与 ISP 等专利架构,以往还能不受专利垄断审核的关键是 Arm 并未禁止芯片商搭配其它 GPU 、 NPU 与 ISP ,然而一旦把这些架构绑成一包同时向设备商索取专利授权,恐怕就会变成变相的垄断,毕竟目前 Arm 架构 CPU IP 仍在手机市场独大。

此外, Arm 一旦将以往的开放生态改为高通声称的封闭模式,恐怕也会变相助长原本的合作伙伴转向 RISC-V ;而更糟糕的是毕竟 Arm 在手机 SoC 的专利 IP 也欠缺相当重要的基频, Arm 若真的实行策略,高通势必也会从基频相关专利着手与 Arm 互相伤害。

不过考虑到 Arm 的现况,恐怕与高通对簿公堂以及打算改变专利授权模式一事,皆与 Arm 长期亏损、日前 NVIDIA 收购案失败、 Soft Bank 打算将 Arm 上市有关,简言之就是长期缺钱后设法增加获利的手段;当然对高通而言也不是真的无解,若 Arm 依照计划在 2023 年上市,高通可依照原本计划透过与其它芯片商共同设立联合资金收购 Arm ,届时 Arm 也不可能再有其他的动作。

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