显微镜下的嵌入式产业 | 物联网的成算

2014-09-01 09:04:41 来源:EEFOCUS
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我对物联网的认识是来自2010年参加中国物联网大会的感受,之后在接受工控网采访的时候我谈了两点:第一,物联网与嵌入式系统密不可分。第二,物联网学科建设才刚刚开始[1]。


此后几年我一直关注物联网发展,但总是感觉物联网发展没有形成有示范性的应用,没有大的企业参加进来。直到最近发生的几件事情让我对物联网的发展和重要性有了新的认识。

 

外企发力物联网
物联网(IOT,The Internet of Things)最初起源于美国,早在1999年,美国麻省理工学院在建立“自动识别中心”时就前瞻性地提出了“万物均可通过网络互联”的观点,物联网的概念由此产生。


2005年国际电信联盟(ITU)发表了物联网报告,2008年IBM提出了智慧地球的概念,“智慧地球”战略提出要将传感器嵌入和装备到电网、铁路、桥梁、公路、建筑、供水系统、油气管道等各种物体中,并且被普遍连接,形成所谓物联网,再通过超级计算机和云计算将物联网整合起来,实现人类社会与物理系统的整合。


之后国外的物联网发展进入徘徊时期,除了部分商业M2M和RFID应用系统外,就只停留在普适计算这样的理论研究的范畴,物联网的概念没有获得市场和企业的重视。反倒是在中国,2008年温家宝总理在无锡新区调研时,提出了“感知中国”想法,在中央和地方政府大力推动下,物联网在中国如火如荼地发展起来了。


最近一年国外大的半导体和设备公司开始谈物联网,如Intel和飞思卡尔,思科在美国拉斯维加斯CES2014 也展示了他们基于物联网(思科称为万物网-The Internet of Everything)的应用场景。


2014年6月我到纽约参加一个物联网展览和会议(Internet of Things Expo),看到包括IBM、Red hat、微软和Oracle 这些大的IT企业也纷纷在谈论物联网,比如Red hat在演讲中介绍他们智能交通系统的解决方案,IBM讲解了大数据时代物联网安全的重要性。创业公司Basic6的创始人Ed Samson为笔者演示了他们基于Arduino的物联网云平台上的窗口管理软件。


国外芯片、系统和软件公司纷纷进入物联网,这说明了物联网在全球发展前景广阔,物联网很可能成为IT产业未来一个新增长点。

 

嵌入式软件布局物联网
物联网由感知层、通信层和应用层三大部分组成,物联网系统中有大量的嵌入式设备,如图1所示。相对于传统的嵌入式设备,物联网感知层要求设备尺寸更小、功耗更低、要安全可靠和具备组网能力。物联网通讯层需要支持各种有线和无线通信协议,以及协议之间的转换。物联网应用层则需要具备动态的计算和存储能力(云计算)。

 


图1 物联网系统组成

 

要支撑这样的环境,物联网软件和操作系统(OS)应该是实时、低功耗和可配置计算能力的软件系统。物联网在结构上是模块化、可伸缩、方便裁剪和可远程升级维护。物联网软件必须具备丰富的无线互联和云计算功能。

 

 
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作者简介
何小庆
何小庆

中国软件行业协会嵌入式系统分会副理事长,嵌入式系统联谊会秘书长,中国软件行业协会理事。是国内最早涉足嵌入式OS者之一,创办了北京麦克泰软件技术有限公司,有近30年嵌入式技术和市场经验。是《嵌入式操作系统风云录:历史演进与物联网未来》一书作者,并译有《嵌入式实时操作系统μC/OS-III应用开发》和《嵌入式软件精解》等多本译著。目前关注的领域:嵌入式OS、物联网与穿戴设备和技术创业。个人网站:www.hexiaoqing.net。

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