三家运营商终于都获批可以在全网(之前是个别城市试点)使用的 eSIM 服务了,不过前提是仅针对物联网,必须使用物联网号段应用于非手机的物联网服务。

 

据工信部官网消息,10 月 19 日,工业和信息化部发布批文,同意中国移动、中国电信开展物联网等领域 eSIM 技术应用服务;在今年年初,工信部已经发布了关于中国联通开展物联网等领域 eSIM 技术应用服务的批复。至此,三大运营商均获得在物联网领域开展 eSIM 技术应用服务的批准。

 

工信部发文

 

已经非常成熟、推出了 N 年的 eSIM 技术,在国内姗姗来迟。

 

啥是 eSIM?eSIM,即 embedded-SIM,翻译过来叫嵌入式 SIM 卡。传统的 SIM 卡大家都习以为常了,一部手机除非只连接 WiFi 使用,否则若想接入运营商的移动网络,一定要去运营商办理一张 SIM 卡插进去。

 

SIM 卡本身并不复杂,简单来说其主要作用就是存储手机用户信息以及鉴权与安全信息的。

 

传统 SIM 卡

 

其中,手机用户信息主要是用来让基站识别你是谁,鉴权信息用来让基站识别你真的是你,而安全信息主要让基站与你手机互相发送数据时加上密码不被人偷听。

 

所以虽然 SIM 卡技术含量不高、实现不复杂,但是作用却是非常关键的,如果说手机是一个人的话,那么 SIM 卡就是一个人的身份证,没有 SIM 卡的手机在移动网络中是不被认可的。

 

这么多年来,SIM 卡的形态一直在变化,基本趋势一直是变得越来越 mini,但是再小也还是保留着卡的外观。

 

SIM 卡大小的演变

 

但是,在物联网时代,SIM 卡的弊端显现出来了。

 

一方面,对于一个物联网设备来说,不管是智能手表、智能手环、智能汽车,除非是智能家电不需要出门可以接入 WiFi,只要需要到处移动的设备,那么除非时时刻刻蓝牙连接手机不能独立使用,否则一定是要插入 SIM 卡的,但是对于用户来说,很难接受为每一个网联设备去营业厅购置一张 SIM 卡办理套餐并单独付费,实在太麻烦。

 

而且,很多小型化的物联网设备,比如智能手环,要再设计一个卡槽并能方便插拔,是很费劲的。

 

那么为什么不把 SIM 卡直接做成一个小型芯片集成在物联网设备内部呢?这就是 eSIM 概念的由来。

 

eSIM(最右)与传统 SIM 对比

 

在使用 eSIM 卡的情况下,用户不需要为物联网设备办理 SIM 卡,而由设备生产厂家直接嵌入在设备内,用户并不需要关注自己设备的“手机号”(实际为物联网卡号)是多少。

 

最牛 B 的是,eSIM 卡可以不预设运营商与号码,其内部存储信息是可编程、可改写的。用户拿到内嵌 eSIM 的设备后,可以通过手机 APP 线上激活设备的 eSIM 卡,通过一种叫做 OTA 空中写卡的方式对 eSIM 卡进行在线配置,来实现运营商配置文件在 eSIM 卡的下载、安装、激活、去激活及删除。

 

你的手机卡是移动的,那么 eSIM 卡就可以开成移动的,你的手机卡是电信的,那么 eSIM 卡就可以开成电信的,开卡之后,除了选择独立的手机号独立的套餐外,也可以选择 eSIM 卡本身没有套餐和资费而是跟随用户的手机卡套餐并从中计算流量、通话、短信的付费方式,把 eSIM 卡看做是手机卡的副卡。

 

某 eSIM 智能手表宣传广告

 

所以,eSIM 卡无疑是非常适用于可穿戴设备的,想象一下,在你的手机没电时,你依然可以使用你的智能手表聊微信、打电话、电子支付,这是一件多么幸福的事情。

 

因此,目前已经有很多厂商推出了支持 eSIM 卡的可穿戴设备。其中苹果公司的 Apple watch 是较早推出 eSIM 功能的智能手表品牌,而目前绝大多数知名手机品牌都已经推出支持 eSIM 卡的智能手表,eSIM 设备已经呈现百花齐放的发展态势。

 

除了 2C 的可穿戴设备、智能汽车外,其实 eSIM 卡在 2B 领域应用前景更为广阔,在 NB-IoT 网络已经全国覆盖的背景下,对于智慧城市、智慧工厂等应用场景,企业用户需要采购海量的传感器、水表、远程控制装备等。

 

这时如果生产方能直接为每个设备内嵌入 eSIM 芯片,那么对于企业用户来说,一方面可以省去批量购买 SIM 卡并维护的烦恼,另一方面由于可自由选择服务的运营商,无论是对于网络质量不满时、还是在有更划算的套餐资费出现时,都可以随时更换全网设备运营商,这无疑对企业用户来说是一件非常有吸引力的事情。

 

据市场分析机构 Strategy Analytics 预测,eSIM 行业将迎来快速发展,到 2025 年,用于物联网应用的 eSIM 的销量将比现在翻一番。而市场调研机构 Counterpoint 发布研究报告指出,2025 年,eSIM 设备出货量将达到 20 亿台。除了应用于手机的 eSIM 卡外(欧美很多运营商已经将手机内的 SIM 卡换成 eSIM),应用于物联网设备、可穿戴设备、智能汽车的 eSIM 卡将成为销量的 top2-4。

 

Counterpoint 对于 eSIM 的发展预测

 

因此,eSIM 技术虽然看似简单,但确实有可能成为引爆国内物联网发展的重磅炸弹。不过对于国内用户来说,一时半会还是很难看到手机中应用 eSIM。

 

因为,一张可随意改写运营商的 SIM 卡,对于三大运营商来说,一旦普及开来,代价实在有点大。